¿Qué es un corrector matemático y cómo puede ayudar a los jóvenes estudiantes? 3 cosas que debes saber

Cuando los estudiantes de primaria de su distrito tienen dificultades en matemáticas, Elizabeth Abel quiere conseguirles apoyo lo antes posible.

Esto se debe a que las brechas de los estudiantes en jardín de infantes, 1.° y 2.° grado hacen que sea mucho más probable que tengan éxito en los grados superiores de la primaria, dice Abel, entrenador de matemáticas de primaria para las escuelas del condado de Hernando en Brooksville, Florida.

Por eso se alegró cuando los legisladores de Florida aprobaron una medida el año pasado que requeriría que las escuelas hicieran precisamente eso: evaluar a los estudiantes para detectar dificultades tempranas e intervenir.

«Es algo que en la comunidad matemática estábamos muy emocionados de ver», dijo Abel. «Ahora la gente tiene que hacer un esfuerzo concertado para asegurarse de cumplir esas actas».

Florida es uno de los siete estados que recientemente aprobaron leyes exigir que las escuelas evalúen a los estudiantes para detectar dificultades tempranas en matemáticas mediante evaluaciones breves que evalúen si un estudiante está al nivel de su grado. Si bien estas pruebas son comunes en la instrucción temprana de lectura, menos distritos tienen sistemas similares establecidos en matemáticas para identificar y apoyar a los estudiantes que necesitan ayuda adicional. (Consulte esta historia para obtener más información sobre por qué.)

Pero trabajar con estos estudiantes para mejorar su sentido numérico (una comprensión básica de cantidad, magnitud y aritmética) puede generar grandes dividendos, dice Nancy Jordan, profesora de educación científica de la Universidad de Delaware. Estas habilidades sientan las bases para las habilidades matemáticas de orden superior que los estudiantes aprenden en la escuela primaria y secundaria superior.

Al principio de su carrera, cuando apenas comenzaba a aprender la evaluación de matemáticas, Jordan recordó que un director le dijo que los estudiantes de la escuela no comenzaban a tener dificultades con la materia hasta el tercer grado. «La gente simplemente pensó que no era importante desde el principio, o que las dificultades no se podían detectar a tiempo», dijo Jordan. «Pero en realidad sí pueden».

Los evaluadores de matemáticas vienen en muchas formas que tienen diferentes propósitos y evalúan diferentes habilidades en diferentes niveles de grado. Los expertos también advierten que la detección debería ser sólo el primer paso en la planificación de una intervención. Continúe leyendo para conocer tres cosas que necesita saber sobre estas pruebas breves.

1. Diferentes investigadores evalúan diferentes habilidades matemáticas

En su mayor parte, los sistemas de evaluación de matemáticas evalúan a los estudiantes varias veces al año, una vez en otoño, invierno y primavera, dijo Ben Clark, profesor de psicología escolar de la Universidad de Oregon que estudia la evaluación e instrucción de matemáticas.

Las pruebas varían en duración: las más cortas duran solo unos minutos y las más largas hasta una hora.

El Centro Nacional de Intervención Intensiva, un programa del Instituto Americano de Investigación, publica puntuaciones de varias medidas de evaluación de matemáticas.. Las calificaciones indican qué tan bien las herramientas identifican correctamente a los estudiantes en riesgo, si hay evidencia de que las herramientas son confiables y válidas y varias características de usabilidad.

La mayoría de las exhibiciones para niños pequeños ponen a prueba su capacidad para comprender cantidades y manipular números. Pero dentro de esos objetivos generales hay una serie de habilidades discretas.

Las evaluaciones más comunes son contar, identificar números arábigos que representan números, distinguir entre cantidades mayores y menores y determinar los números que faltan en una serie, según las medidas de detección de 2022. publicado en la Revista de Psicología Escolar.

Los niños que luchan con estos problemas pueden beneficiarse de las intervenciones, afirmó Jordan. Pero las habilidades matemáticas básicas no siempre son tan limitadas como las habilidades de lectura temprana, dijo.

En lectura, una vez que los estudiantes aprenden a pronunciar los sonidos de las letras escritas, pueden pasar a la práctica de fonética. Pero algunas habilidades matemáticas son más abstractas y no se pueden dominar completamente de la misma manera, dijo Jordan.

Por ejemplo, una tarea como determinar el número que falta en un conjunto puede volverse más difícil si el conjunto es más grande. Algunas tareas se vuelven más desafiantes cuando los estudiantes pasan del trabajo con imágenes concretas, como calculadoras o bloques, a representaciones simbólicas, como números escritos.

«Muchas matemáticas son muy conceptuales», dijo Jordan. «Hay algunos niños que necesitarán un apoyo intensivo durante su escolarización».

2. Los niños mayores pueden necesitar un apoyo diferente

A medida que los estudiantes avanzan de grado, las medidas de evaluación evalúan habilidades cada vez más complejas.

En los grados 2 a 5, los estudiantes todavía necesitan saber cálculo básico, dijo Carrie DeNott, ex presidenta del Consejo de Profesores de Matemáticas de Florida. Pero también deben poder aplicar esas habilidades en una variedad de capacidades, como resolver problemas planteados cada vez más complejos.

También hay habilidades de entrada que predicen la capacidad de los estudiantes para tener éxito en matemáticas de nivel superior, dijo Jordan, como las fracciones fluidas.

«Dada la naturaleza multifacética de las matemáticas, una o dos medidas que representen las habilidades matemáticas en términos generales en múltiples niveles de grado parecen difíciles de alcanzar», escriben los autores del artículo de 2022 Journal of School Psychology. En otras palabras, no existe un indicador universal único que pueda indicar problemas potenciales.

Y es posible que los estudiantes mayores todavía tengan dificultades con los conceptos fundamentales.

Laura Jackson, consejera y entrenadora que trabaja con padres de niños disléxicos y maestros que apoyan a estos estudiantes en el aula, dijo que trabaja con muchos niños que están al final de la escuela primaria o secundaria. La discalculia es un trastorno del aprendizaje que afecta la capacidad de un individuo para aprender matemáticas y números.

Estos estudiantes carecen de un sentido numérico básico, y las intervenciones prácticas diseñadas para desarrollar esa habilidad pueden parecer infantiles para las matemáticas preescolares, dijo.

«Mientras que están aprendiendo matemáticas de séptimo grado y álgebra de octavo grado, es realmente una lucha para ellos», dijo. Para Jackson, la barrera emocional que pueden experimentar los estudiantes mayores refuerza la necesidad de que las escuelas detecten y aborden los problemas temprano.

3. Las pruebas de los estudiantes deben ser parte de un «currículo coherente»

Los evaluadores pueden decirles a los maestros que los estudiantes no se están desempeñando al nivel de su grado, pero generalmente no muestran por qué, dice Mary Pittman, directora de matemáticas de TNTP, una organización que asesora a las escuelas sobre capacitación docente y estrategias de instrucción.

Es importante que las escuelas amplíen esa información, afirmó, analizando diferentes subescalas de habilidades y usándolas para planificar la intervención.

«La evaluación debe ser parte de un plan de estudios coherente en el que realizamos evaluaciones para poder apoyar a los niños de maneras estratégicas para que alcancen el contenido de su grado», dijo Bailey Kato Cuprik, vicepresidente senior de investigación y extensión de TNTP. . «El propósito de conocerlos es que podamos hacer algo».

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