Problemas con la solicitud FAFSA. El Departamento de Educación está trabajando para solucionar los problemas de ayuda federal a medida que se acercan los plazos para la universidad

WASHINGTON (WTVD) — Esta semana, el Departamento de Educación anunció que proporcionará hasta $50 millones para apoyar a organizaciones con experiencia en «ampliar el acceso y la inscripción a la universidad» mientras trabajan para «reducir las barreras y aumentar las presentaciones de FAFSA».

La financiación se produce después de que los estudiantes de último año de la universidad informaran sobre retrasos y dificultades para completar formularios, lo que creó una escasez de tiempo para las decisiones de educación superior.

«Muchos de estos estudiantes simplemente no pueden asistir a las universidades de cuatro años que están considerando sin esta ayuda financiera», dijo Alize Levine, fundadora y directora ejecutiva de Premium Prep College Counseling.

Su equipo trabaja con 200 estudiantes en todo el país cada año y explicó que la falta de información sobre las ofertas de ayuda financiera ha dejado a algunos estudiantes en el limbo.

“Tiene un impacto significativo en los estudiantes, retrasando por completo el ir a la universidad, eligiendo ir a un colegio comunitario en lugar de una universidad de cuatro años, a pesar de que realmente estaban en el camino correcto para una universidad de cuatro años. Probablemente eligiendo una opción estatal pública. No es una muy buena escuela para ellos, por alguna razón, porque simplemente no saben qué pueden pagar con otras opciones”, dijo Levin.

Los nuevos formularios FAFSA tenían como objetivo agilizar el proceso, pero la implementación inicial fue difícil y fallas técnicas causaron complicaciones.

«Muchas personas no podían tener en cuenta algo tan pequeño como el espacio extra después de un nombre o número de Seguro Social», dijo Levin.

«Tuve un estudiante que comenzó su FAFSA el 26 de febrero y (finalmente) pudo enviarla ayer», agregó Elizabeth Herrera, cofundadora de Casa Azul de Wilson, una organización sin fines de lucro que ayuda a los estudiantes a graduarse. formas.

Según la National College Attainment Network, a finales de abril, 39,109 estudiantes de último año de secundaria en Carolina del Norte habían completado sus formularios FAFSA. El año pasado, esa cifra superó los 51.000.

«Tengo estudiantes que aún no han recibido paquetes de ayuda financiera de algunas escuelas», dijo Herrera.

A nivel nacional, la caída ha sido igualmente significativa. Mientras tanto, sólo el 35,6% de los estudiantes del último año de secundaria completaron sus formularios FAFSA antes del 26 de abril; ese indicador fue del 48,2 por ciento el año pasado.

«Realmente espero que las personas en el poder y en estos sistemas se den cuenta de que cuando va a haber cambios, tenemos que ser proactivos respecto de todas las barreras que pueden surgir con el cambio y ser proactivos para pensar en todos los grupos y cómo hacerlo. les puede afectar», dijo Herrera.

En respuesta a los vientos en contra, algunas universidades, incluidas la UNC, NC State y Carolina del Norte A&T, ampliaron su fecha límite de inscripción del 1 al 15 de mayo.

«Estamos directamente ante las oficinas de ayuda financiera, pidiéndoles que den gracia a estos estudiantes y a estas familias», dijo Levin.

En un comunicado, un portavoz de la Universidad de Carolina del Norte dijo a ABC 11.

El 22 de abril, la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill comenzó a ofrecer ayuda financiera a los estudiantes entrantes con solicitudes de ayuda completadas. programar una cita con la Oficina de Becas y Ayuda Estudiantil a través del formulario del portal en línea si tienen preguntas sobre ayuda financiera.

En un comunicado, dijo a ABC 11 la portavoz de la universidad, Krista Ringler, directora de ayuda financiera de NC State.

NC State comenzó a enviar ofertas de ayuda financiera a estudiantes recién admitidos a principios de abril. Aunque muchos de los registros del Departamento de Educación de EE. UU. necesitaban más procesamiento, ya se han recibido la mayoría de las actualizaciones. Hasta la fecha, el volumen de ofertas de ayuda financiera del Estado de Carolina del Norte otorgadas a estudiantes recién admitidos es similar al de años académicos anteriores.

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