¿Por qué odiar las matemáticas? – Oro viejo y negro

Imagina esto. El aula está llena de estudiantes, cada uno de los cuales juguetea nerviosamente con sus lápices, contemplando la inminente perdición de un examen de matemáticas. Es un escenario con el que la mayoría de nosotros podemos identificarnos, donde las matemáticas a menudo ocupan un lugar central como una materia que infunde miedo en los corazones de los estudiantes.

Pero ¿qué hay detrás de este disgusto universal por las matemáticas?

En mi clase de matemáticas este semestre, creo que lo que aprendemos es innegablemente importante, pero la forma en que se enseña simplemente no interesa a los estudiantes. La clase a menudo se siente seca y sin inspiración, y el profesor se basa principalmente en conferencias tradicionales y presentaciones insulsas de conceptos matemáticos.

Voy a profundizar en el laberinto de factores psicológicos, sociales y pedagógicos que contribuyen al disgusto generalizado por las matemáticas entre los estudiantes, e incluso exploraré algunas posibles soluciones.

La historia continúa debajo del anuncio.

El factor miedo

Una de las principales razones por las que las matemáticas suelen tener una reputación negativa es que generan miedo en los estudiantes. Son esas primeras experiencias las que prepararon el escenario para este terror duradero. ¿Recuerda la primera vez que se encontró con una ecuación algebraica difícil de alcanzar o una prueba geométrica compleja? La lucha fue real.

«Cada vez que abro mi libro de texto de matemáticas, es como entrar en un bosque oscuro sin salida», dijo Taisi Shen, estudiante de primer año. «Simplemente no veo el sentido de todo esto y me aterroriza».

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Esto es algo que les deseo a los padres que presionan a sus hijos para que obtengan buenos resultados en matemáticas, que el proceso de abordar el problema sea más importante que la respuesta.

—Emily Foley, 2024

Pero aquí está el giro. Ese pánico matemático temprano no sólo atormenta tus días en el aula. Tiene una forma insidiosa de infiltrarse en la vida cotidiana, haciéndote cuestionar tus habilidades y creando una sensación de insuficiencia que persiste. Esta sensación persistente de insuficiencia puede tener efectos de largo alcance, afectando la confianza de los individuos en la toma de decisiones, la resolución de problemas y su enfoque general ante los desafíos fuera del ámbito académico.

Historia cultural

La impopularidad de las matemáticas no se trata sólo de números y ecuaciones; también se trata de las historias que nos contamos al respecto. La sociedad ha jugado un papel importante en la configuración de estas historias.

Ciertamente, la imagen del «nerd de las matemáticas» en películas y programas de televisión, como personajes como Sheldon Cooper de The Big Bang Theory, se ha convertido en un tema recurrente en la cultura popular. El genio socialmente incómodo que siempre está inclinado sobre el mostrador. Ese estereotipo se ha infiltrado sutilmente en nuestra conciencia colectiva, poniendo a los amantes de las matemáticas en una situación incómoda.

Además, el incesante énfasis en las calificaciones y las pruebas estandarizadas añade más leña al fuego. La presión para sobresalir en matemáticas puede provenir de padres que pueden tener altas expectativas académicas de sus hijos, compañeros que perpetúan inconscientemente estereotipos sobre las matemáticas e incluso expectativas internalizadas y miedo al fracaso de los individuos.

«Aunque he tomado docenas de clases de matemáticas en la Universidad Wake (Forest), a veces me toma hasta el examen final o incluso un curso posterior para que un concepto realmente encaje», dijo Emily Foley, estudiante de último año de física. «Eso es algo que me gustaría que hicieran los padres que presionan a sus hijos para que obtengan buenos resultados en matemáticas: que el proceso de abordar el problema sea más importante que la respuesta».

Un rompecabezas de aprendizaje. Desafíos pedagógicos

La forma en que se enseñan las matemáticas también es responsable de su impopularidad.

Los métodos de enseñanza tradicionales que enfatizan el aprendizaje de memoria de fórmulas y procedimientos pueden convertir incluso los conceptos matemáticos más interesantes en un trabajo monótono. ¿Alguna vez te has preguntado por qué esas ecuaciones están tan desconectadas de la vida real? Esto se debe a que a menudo lo son.

La presión para sobresalir en matemáticas puede provenir de padres que pueden tener altas expectativas académicas de sus hijos, compañeros que perpetúan inconscientemente estereotipos sobre las matemáticas e incluso expectativas internalizadas y miedo al fracaso de los individuos.

Todos hemos pasado por eso, ¿verdad? Sentado en el aula, con los ojos brillantes mientras el profesor explica apasionadamente las complejidades de un concepto matemático que parece tan alejado de la vida real como un avistamiento de ovnis. La pregunta inevitable se está formando en nuestra mente. «¿Cuándo vamos a utilizar esto en el mundo real?»

Seguramente todos podemos estar de acuerdo en que hay casos limitados en nuestra vida diaria en los que nos encontramos aplicando la fórmula de la pendiente de la línea en geometría de coordenadas, del mismo modo que rara vez necesitamos calcular la velocidad de la luz. mientras preparaba el desayuno.

Pero aquí está la parte intrigante. Incluso si no garabateas ecuaciones en una servilleta en una fiesta, las habilidades que aprendes al aprender matemáticas tienen un gran impacto en tu vida diaria, te des cuenta o no.

Según un profesor de educación matemática de la Escuela de Graduados en Educación de Stanford Dr. Joe Boaler, los estudiantes aprenden mejor matemáticas cuando trabajan en problemas que disfrutan, no en simulacros y ejercicios que temen. Boaler pone un énfasis considerable en el concepto de «sentido numérico», describiéndolo como la capacidad de utilizar los números de manera flexible.

Por ejemplo, cuando se enfrentan a la tarea de calcular siete por ocho, las personas con sentido numérico pueden recordar el producto como 56. Sin embargo, también tienen una habilidad especial para utilizar estrategias alternativas, como calcular 10 multiplicado por siete y restar dos. siete (70 menos 14). Este enfoque enfatiza la resolución de problemas en lugar del mero aprendizaje de memoria, ya que Boaler sostiene que confiar únicamente en la memoria remota es una forma menos efectiva de hacer matemáticas.

Las matemáticas son un idioma y, como cualquier idioma, se mejora al usarlo. Así que resuelva tantos problemas como sea posible para fortalecer su comprensión y generar confianza.

—Jeremy Cao, 2027

Boaler disipa aún más la idea errónea común que rodea a la fluidez matemática. Contrariamente a la creencia popular de que los estudiantes superdotados en matemáticas deben ser excepcionalmente rápidos en sus cálculos y memorización, él enfatiza que tal noción es engañosa y perjudicial para una comprensión integral de las matemáticas. En esencia, Boaler sostiene que la verdadera fluidez matemática se extiende más allá de la velocidad y la memorización, enfatizando la importancia de una comprensión más profunda y completa de los conceptos matemáticos.

Encontrar soluciones. haciendo las matemáticas más fáciles

Entonces, ¿cómo podemos salvar a las matemáticas de su pesimismo?

Imagine un mundo donde las matemáticas no se trata sólo de fórmulas, sino de resolver problemas reales. Imagine un aula donde los profesores inspiran el pensamiento crítico en lugar del aprendizaje de memoria. Piense en las matemáticas como una herramienta para afrontar los desafíos de la vida, desde hacer presupuestos y cocinar hasta comprender datos y tomar decisiones informadas.Después de hablar con muchos estudiantes, surgió un tema recurrente: el viejo dicho «la práctica hace la perfección»..Al analizar la estrategia de un estudiante para aprender matemáticas, el estudiante de primer año Jeremy Kao enfatizó esto.

«La práctica es clave», dijo Cao. “Las matemáticas son un idioma y, como cualquier idioma, se mejora al usarlas. Así que resuelva tantos problemas como sea posible para fortalecer su comprensión y generar confianza”.

Para que las lecciones sean más atractivas, la incorporación de elementos interactivos como ejemplos de resolución de problemas del mundo real y aplicaciones prácticas de las teorías discutidas seguramente agregará aliento al material. Además, sería fantástico si Wake Forest pudiera utilizar recursos multimedia e invitar a oradores invitados de campos relevantes. Esto realmente animará lo que de otro modo podría ser una experiencia de aprendizaje un tanto mediocre.

La pregunta de por qué a menudo se odian las matemáticas no es unidimensional. Presenta un rompecabezas complejo lleno de barreras psicológicas, narrativas sociales y desafíos pedagógicos. Pero aquí está el giro. las matemáticas no son el villano. Es el héroe inimaginable de nuestra vida diaria. Al transformar la forma en que enseñamos y entendemos las matemáticas, podemos desbloquear su verdadero potencial para inspirar curiosidad y confianza en los estudiantes, en lugar de miedo y desprecio.

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