Pausa para el programa de condonación de préstamos por servicio público

El Departamento de Educación ha suspendido el procesamiento de solicitudes de condonación de préstamos estudiantiles de prestatarios en trabajos de servicio público durante aproximadamente dos meses mientras actualiza sus sistemas e intenta solucionar problemas con el programa de condonación.

La suspensión del Programa de Condonación de Préstamos por Servicio Público comenzó el 1 de mayo, según la Oficina de Ayuda Federal para Estudiantes del departamento. Los prestatarios aún pueden presentar solicitudes y todos los demás formularios, como los formularios que prueban la elegibilidad, pero no se procesarán hasta que finalice la moratoria en julio, dijo la oficina.

Como parte de un esfuerzo planificado desde hace mucho tiempo, el Departamento de Educación está trasladando la gestión de algunos aspectos del programa de condonación del sitio web del contratista a un panel central en StudentAid.gov, el portal de ayuda financiera federal, para que los prestatarios puedan encontrar información fácilmente. Información sobre su estado, informó el departamento. En una publicación de blog reciente, calificó los cambios como «un paso emocionante y necesario» que conducirá a revisiones de aplicaciones más rápidas.

Durante y después de la pausa, los 2,2 millones de prestatarios que trabajan para lograr la condonación de préstamos en el programa de servicio público continuarán realizando pagos de préstamos en el sitio web de su administrador de préstamos asignado, dijo la agencia.

Millones de personas comenzaron a realizar pagos regulares de sus préstamos federales para estudiantes hace apenas unos meses, después de una pausa de tres años debido a la pandemia.

Alfa S., abogada del Centro Nacional de Derecho del Consumidor. Taylor dijo que si bien se esperaban algunos de los cambios, la interrupción del procesamiento fue inesperada. Dijo que eso es preocupante porque algunos prestatarios podrían tener que retrasar la toma de decisiones financieras hasta finales de este verano, después de recibir información sobre su elegibilidad para el pago. También dijo que los retrasos podrían acumularse durante la interrupción, provocando más retrasos cuando el sistema vuelva a estar en funcionamiento.

«Los prestamistas están preocupados», afirmó Taylor.

El programa de servicio público, creado en 2007, permite a los prestatarios que trabajan a tiempo completo en empleos gubernamentales o sin fines de lucro con salarios más bajos, incluidos maestros, bomberos y militares, borrar su deuda estudiantil federal restante después de pagar 10 a tiempo. año (120 pagos). Pero las complicadas reglas de la iniciativa y los años de mala gestión han impedido durante mucho tiempo que la mayoría de los prestatarios cancelen sus préstamos.

A partir de 2021, la administración Biden tomó medidas para reiniciar el programa. El gobierno, por ejemplo, ofreció exenciones temporales que otorgaban a los prestatarios préstamos para préstamos que antes se consideraban inaceptables, y más personas comenzaron a recibir ayuda.

Hasta octubre de 2021, el alivio de la deuda proporcionado a través del programa ascendió a 62.500 millones de dólares para 871.000 prestatarios, dijo el Departamento de Educación en marzo. Anteriormente, alrededor de 7.000 prestatarios recibieron la condonación después de que comenzó el programa.

La pausa en el procesamiento ahora es necesaria mientras el departamento actualiza sus «sistemas y centros de contacto para agilizar y administrar completamente el programa» a través de StudentAid.gov, dijo la oficina de ayuda estudiantil. Uno de los beneficios del nuevo acuerdo, dijo la agencia, es que los estudiantes ya no tendrán que cambiar de administrador de préstamos cuando ingresen a un programa de servicio público como lo hacían en el pasado, lo que reduce la posibilidad de errores.

Anteriormente, un contratista, más recientemente la Autoridad de Préstamos para la Educación Superior de Missouri, conocida como MOHELA, administraba el programa. A partir del 1 de mayo, el contratista ya no lo hace, pero sigue siendo un administrador habitual de préstamos federales para estudiantes para millones de prestatarios, según otra publicación de blog. El contratista dijo que el plan para trasladar la administración del programa de amnistía a un sitio federal está fechado para 2022, antes de que se convierta en administrador.

Por otra parte, el contratista dijo en un correo electrónico que recomendaba trasladar una «pequeña porción» de sus cuentas de prestatario a diferentes administradores de crédito para cumplir con los plazos gubernamentales para mejoras del sistema este verano. «Estamos en contacto con estos prestatarios y estamos trabajando diligentemente para garantizar una transición sin problemas de sus préstamos», dice el comunicado.

También dijo que cualquier informe «de que esta medida esté vinculada a cualquier sanción o acción disciplinaria contra MOHELA es absolutamente falsa». El trabajo del contratista ha sido objeto de escrutinio por parte del Departamento de Educación, miembros del Congreso y defensores de los prestatarios, quienes alegan que manejó mal las consultas de los prestatarios y calculó pagos de préstamos inexactos.

Persis Yu, subdirectora ejecutiva del Student Borrower Advocacy Center, un grupo de defensa crítico del contratista, dijo que el gobierno recomendó en su sitio web que los prestatarios tomaran capturas de pantalla de la información de su cuenta en el sitio web del contratista antes de la moratoria. que consideró «absurda e irrazonable».

«Eso envía una señal bastante fuerte de que ‘esperamos problemas'», añadió.

El departamento, en un correo electrónico, dijo que las capturas de pantalla son «beneficiosas» porque los prestatarios no podrán ver el recuento de pagos ni otra información del programa durante la pausa del procesamiento. La Oficina de Ayuda Estudiantil transferirá datos y sistemas de prueba de forma segura para garantizar que el programa funcione sin problemas una vez que termine la interrupción, dijo el departamento.

Las preocupaciones sobre la gestión de la tecnología en el Departamento de Educación se han visto intensificadas por las inquietudes sobre una nueva versión del formulario de ayuda financiera conocida como FAFSA, la Solicitud Gratuita de Ayuda Financiera para Estudiantes. La importante reforma tenía como objetivo simplificar el formulario y hacer que la ayuda estuviera disponible para más estudiantes, quienes enfrentaron múltiples obstáculos que retrasaron la capacidad de los estudiantes para ver cuánta ayuda financiera podrían recibir para la universidad este otoño.

A continuación se incluyen algunas preguntas y respuestas sobre el programa de condonación de préstamos y el servicio de préstamos para estudiantes.

El Departamento de Educación dijo que comenzará a revisar los formularios tan pronto como se complete la transición y que los prestatarios serán notificados por correo electrónico cuando se procese su formulario. Cualquier pago calificado realizado durante la pausa se aplicará después de que finalice la pausa en julio, dijo el departamento.

La Sra. Yoo recomendó mantener copias de todos los registros que tenga y de todos los formularios presentados durante la pausa.

Los prestatarios que califican para la condonación del período de gracia pueden solicitar a su administrador de préstamos la indulgencia, un aplazamiento temporal de los pagos. Cualquier tarifa «adicional» se reembolsará al prestatario o se aplicará a otros préstamos estudiantiles que no formen parte del programa de servicio público, dijo el departamento.

El Sr. Taylor recomendó que los prestatarios soliciten una concesión si están «seguros» de haber realizado los 120 pagos calificados requeridos. (Los administradores aún podrán realizar funciones básicas, dijo, como aceptar pagos y procesar solicitudes de indulgencia). Si los prestatarios no están absolutamente seguros, dijo, es «más seguro pecar de cauteloso» y seguir realizando pagos. si lo hacen. puede permitirse, sabiendo que cualquier tarifa adicional será reembolsada.

Debido a que el programa de servicio público es complejo y ha habido muchos problemas con su administración a lo largo de los años, «pocos prestatarios saben con certeza» que sus préstamos serán cancelados, dijo la Sra. Yu. Y si bien los prestatarios son elegibles para el reembolso si continúan haciendo los pagos después de calificar para recibir asistencia, dijo, «muchos prestatarios nos han dicho que han tenido problemas para pagar».

¡Sí! El cierre también afecta el programa Teacher Education Assistance for College and Higher Education, o TEACH, que otorga becas a los estudiantes que aceptan enseñar en escuelas de bajos ingresos o de alta necesidad. Si no cumplen con el requisito del servicio, la subvención se convierte en un préstamo que debe reembolsarse. La suspensión de este programa también comenzó el 1 de mayo, pero continuará hasta el otoño, dijo la oficina de ayuda estudiantil.

Puede interesarte

Los problemas de FAFSA perjudican a los estudiantes que más necesitan ayuda financiera

Washington CNN: – Robert M. de Madison, Wisconsin; Algunos estudiantes de último año de la …

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *