Muere el querido profesor de matemáticas Louis Kokonis a los 91 años

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Por Caitlin Meisner |: cmeisner@alextimes.com

El profesor de matemáticas de Alexandria High School, Louis Kokonis, murió el 4 de enero a la edad de 91 años. Trabajó en el sistema escolar desde 1959 y enseñó hasta su muerte.

Kokonis es el maestro con más años de antigüedad en la historia de las Escuelas Públicas de la Ciudad de Alexandria. Se incorporó al sistema escolar en 1959 en Francis C. en Hammond Middle School antes de transferirse al departamento de matemáticas de la escuela secundaria.

Kokonis, que vive en Washington, D.C., creció en Shepherd Street con su hermana gemela, Matina, que murió en 2009, y su hermano menor, Nick, que tiene 86 años y vive con su familia en Maryland. Nunca se casó y no tuvo hijos.

Cualquiera que se cruzó con Kokonis, ya sea estudiante, colega o familiar, lo recuerda como una persona amable y comprensiva. Sus amigos y familiares lo conocían como «Lou».

Ann Williams, quien fue alumna de Kokonis durante tres años, de 2016 a 2018, dijo que sus enseñanzas la inspiraron para convertirse en maestra. Actualmente estudia en Inglaterra para convertirse en profesor de física.

«Me dio la oportunidad de ayudar a otras personas en la clase (de Álgebra II)», dijo Williams. “Él siempre estaba ahí para ayudar después de la escuela si lo necesitabas. … Me sentí muy apreciado por él”.

Williams recordó que muchas veces durante sus clases se daba la vuelta y ayudaba a los estudiantes o asistía a sesiones de revisión de exámenes de Colocación Avanzada donde Kokonis les proporcionaba pizza, galletas o donas.

Anne Williams, una ex alumna, aprende de Louis Kokonis en su clase. (Foto de Anne Williams)

«Siempre fue increíble trabajar con Lou», dijo Martin Nickley, profesor de matemáticas de ACHS que trabaja con Kokonis desde 1981.

“La cantidad de veces que (otros maestros) venían y hablaban con él para aclarar un tema o tema porque sabíamos que él lo sabría. … Su atención se centraba en sus estudiantes, y ellos eran lo más importante para él, y ayudarlos a tener éxito era lo más importante para él”.

Nickley dijo que Kokonis tenía una manera de conectarse con los estudiantes y ayudarlos con cualquier pregunta.

«Lo que hizo todos los días en ese edificio durante todos esos años fue lo más increíble porque respetaba la profesión y era muy dedicado», dijo Nickley. «Creo que (es) un brillante ejemplo para todos nosotros en ese edificio de cómo abordas esta carrera y cómo abordas esta profesión, y que al elegir esta profesión, pones a los estudiantes en primer lugar y quieres poner a los estudiantes en primer lugar y desea, está haciendo todo lo posible para ayudarlos a tener éxito. Y eso es lo que hacía todos los días».

Otro ex alumno, Shannon Outt, que tomó una clase de matemáticas con Kokonis en 2002, dijo que había una diferencia notable en la energía de Kokonis en clase todos los días en comparación con otros profesores.

«Se notaba que los maestros simplemente iban a trabajar todos los días… y se notaba que ella era una de esas maestras que amaba lo que hacía», dijo Out. “Quiero decir, simplemente le encantó. Podías verlo iluminarse cada vez que le hacías una pregunta, no importaba. Nunca hubo una pregunta estúpida. Nunca hubo una pregunta equivocada.»

Foto reciente de las escuelas públicas de la ciudad de Alexandria por Louis Kokonis. (Foto de Angie Hilton)

Oath dijo que, como persona tímida, apreciaba la comprensión de Kokonis de que no quería que la invitaran ni presionaran a los estudiantes para que participaran.

«Tenías que prestar atención en clase porque siempre hablaba casi en un susurro», recuerda Oath. “No me sacó de mi zona de confort y no le importaba si guardaba mis preguntas después de clase para poder ayudarme en un ambiente más cómodo. Me ayudó a tener más confianza en mis habilidades matemáticas de esa manera y… simplemente a sentirme más seguro en el aula”.

Dijo que si bien algún día no será profesora de matemáticas, la pasión de Kokonis la ha inspirado a dedicarse a lo que ama.

La sobrina de Kokonis, Angie Hilton, dijo que algunos de sus primeros recuerdos son de los sábados en los que llevaba a Hilton, su hermano y sus tres primos al parque.

«Por supuesto, cuando estábamos jugando en el parque, él simplemente estaba sentado en el banco calificando todos sus trabajos», recordó Hilton. «Siempre se ofrecía como voluntario para que sus padres pudieran relajarse».

Dijo que siempre acepta la comida como muestra de agradecimiento por su tiempo y que nunca ha rechazado un plato de galletas o espaguetis. Durante su tiempo en el ejército, le gustaba repartir comidas y, a menudo, hacía otros turnos para ganar dinero extra, según Hilton. También dijo que Kokonis ha viajado regularmente por todo el país con ella y su esposo, Andrew, y el hermano menor de Kokonis, Nick, durante los últimos 10 años.

«Les encantaba ir al oeste, ver Colorado, California, Wyoming y todos esos estados», dijo Hilton. “Fue muy divertido tener a los señores mayores en el asiento trasero. «Mi marido y yo vamos conduciendo por la carretera y simplemente los escuchamos hablar».

Hilton dijo que a Kokonis le encantaban las montañas y tomar fotografías al aire libre. Recordó varias veces en las que Kokonis había trabajado para traer consigo los cañones perfectos.

«Le encantaba el paisaje y tenía que amarlo porque enseñaba en la ciudad todos los días», dijo Hilton. “Le encantaba la apertura del desierto. Era muy tranquilo y pacífico. Incluso intentamos que fuera a… Tennessee o uno de esos lugares y dijo: “No, no es lo mismo. Te lo digo, el Gran Cañón y todos los lugares allí arriba, las rocas son mucho mejores”.

Hilton también recordó una época en Las Vegas en la que sus hijos los llevaron a un hotel donde contemplaban muchos autos antiguos. Dijo que toda la familia vio un lado diferente de Lou ese día.

«Fue interesante escuchar algunas de las historias que nos contó sobre los autos viejos», dijo Hilton. “A mi hijo también le encantaron, así que fue divertido verlos. Y a mi marido también le gustan los coches, así que fue bueno verlos a todos juntos. Era muy cariñoso y afectuoso y era un placer estar con él”.

Incluso a los 91 años, Kokonis hizo rafting en el río Snake de Wyoming con Hilton y su esposo el verano pasado.

Louis Kokonis, que veía con su cámara, fotografiaba la naturaleza y siguió siendo un aventurero hasta sus últimos días. (Foto de Angie Hilton)

“Todos teníamos nuestros pequeños chalecos salvavidas puestos y rodamos hacia abajo y hubo algunos rápidos pequeños y lo atrapamos, pero estaba muy emocionado. Estaba muy feliz de estar en la parte libre del río”, dijo Hilton.

Hilton también dijo que la familia no estaba al tanto de todos los premios y reconocimientos docentes que recibió Kokonis por su servicio en ACHS. Dijo que su modestia y su amor por la enseñanza le hicieron restar importancia a sus numerosos elogios. Él no se dio cuenta de su influencia hasta que murió y revisó sus posesiones.

«Recibo todo tipo de correos electrónicos (de antiguos alumnos)», dijo Hilton. «Un caballero abogado que le respondió a Lou dijo que aunque no se especializó en matemáticas, se sentó a la mesa de la cocina con sus hijos para estudiar matemáticas y eso impregnó todas las lecciones y pudo ayudar a sus hijos con eso. «Por todo lo que Lu le había inculcado».

Bridget Kelly, ahora conocida como Bridget Bailey, lo ha vuelto a hacer. Kokonis fue su profesor de Álgebra II en 1987. Antes de clase nunca era bueno en matemáticas y estaba nervioso al entrar a clase.

“No me fue particularmente bien en Álgebra I, y ahora estaba entrando a Álgebra II”, dijo Bailey. «Señor. Kokonis fue muy paciente y explicó las cosas de manera que tuvieran sentido. Hablaba muy suavemente pero logró captar la atención de la clase y fue significativo con su enseñanza.’

Bailey, que ahora es maestra de cuarto grado, dijo que le encanta enseñar matemáticas a sus alumnos.

«Sé que no me sentía seguro en matemáticas antes de tenerlo», dijo Bailey. “Mi confianza realmente aumentó. … Me gusta tratar de mostrarles (a mis alumnos) diferentes maneras de llegar a donde necesitan ir y ayudarlos a desarrollar su confianza y darse cuenta de que (las matemáticas) no tienen por qué ser un idioma extranjero”.

A Kokonis le sobreviven su hermano, cinco sobrinas y sobrinos y numerosos sobrinos y sobrinas. ACPS organizará una celebración de la vida el miércoles de 4:30 a 5:30 p.m. La familia celebrará un funeral al mediodía del 19 de enero en la Iglesia Ortodoxa Griega St. Constantine and Helen en Silver Spring, Maryland. En lugar de flores, la familia solicita que se hagan contribuciones conmemorativas al Fondo de Becas Louis Kokonis.

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