Menos estudiantes solicitan ayuda financiera debido a problemas con la FAFSA

Menos estudiantes de Maine solicitaron ayuda federal para estudiantes este año después de que un cambio en la solicitud provocó caos y retrasos en los procesos de admisión a las universidades en todo el país.

Según los últimos datos del Departamento de Educación federal, las solicitudes federales de Ayuda Federal para Estudiantes en el estado de Maine han disminuido un 23% con respecto a los 7,897 estudiantes que solicitaron en esta época el año pasado.

Eso significa que hasta el 26 de abril, aproximadamente 1.800 estudiantes menos en Maine habían solicitado ayuda financiera, lo que puede ayudarles a decidir a qué universidad asistir o si ir o no a la universidad.

Él El nuevo formulario FAFSA se publicó en diciembre, con el objetivo de simplificar el proceso de solicitud de ayuda federal y proporcionar más dinero a estudiantes de hogares de ingresos bajos y moderados. Pero el lanzamiento ha estado plagado de retrasos y fallas técnicas que han hecho que sea más difícil que nunca para los estudiantes completar el formulario, y eso ha impedido que las universidades hagan ofertas de ayuda financiera.

En respuesta, algunas universidades han retrasado la fecha límite para el compromiso de los estudiantes, que tradicionalmente es el 1 de mayo. Eso incluye todas las escuelas del sistema de Maine que retrasaron su fecha límite hasta el 1 de junio.

Muchas universidades privadas competitivas, incluidas Bates, Bowdoin y Colby, no han retrasado sus plazos. Los portavoces de esas escuelas dijeron que cumplieron con los plazos del 1 de mayo porque utilizan un sistema diferente para calcular las necesidades de los estudiantes para poder ofrecer paquetes de ayuda financiera a pesar del fracaso de la FAFSA.

Todas las escuelas del sistema de la Universidad de Maine que tenían como fecha límite de depósito el 1 de mayo las han retrasado hasta el 1 de junio.

El proceso de elegir a qué universidad postularse suele ser estresante. Pero este año lo ha sido aún más debido a la publicación del desastroso formulario FAFSA.

«Es realmente difícil para los niños saber qué hacer, cuándo y cómo», dijo Paul Santamore, consejero vocacional de la escuela secundaria Old Orchard Beach.

Comprender las ofertas de paquetes de ayuda financiera antes de elegir una escuela es fundamental porque los precios anunciados por las escuelas no siempre representan la cantidad real que un estudiante tendrá que pagar.

Por ejemplo, el costo total de asistir a Bowdoin College es de $85,100 por año. Pero según el sitio web de la universidad, el 51% de los estudiantes reciben ayuda del gobierno federal y de la institución por un promedio de $69,000, lo que eleva el costo promedio a $16,100.

El costo total de estudiar en la Universidad de Maine, la universidad insignia del estado, como estudiante del estado es de $22,716 por año. Pero el costo promedio real que deben pagar los estudiantes universitarios, sin incluir los préstamos, es de $15,327. El costo promedio, incluidos los préstamos, es de $10,325.

La consejera vocacional de Casco Bay High School, Stephanie Doyle, dijo que el fracaso de la FAFSA ha sido duro para los estudiantes y las familias.

«Hay mucha incertidumbre para las familias y los estudiantes, y creo que eso ha causado mucha ansiedad en la gente», dijo. «En el último año, realmente quieres sentirte bien con tu programa».

Pero la graduación se acerca y los estudiantes aún no tienen toda la información que necesitan para tomar una decisión universitaria informada.

«A los estudiantes les molesta que se vayan y no tengan un plan», dijo Doyle.

Doyle también dijo que a ella y a sus colegas les preocupa no poder ayudar, ya que muchos estudiantes están sopesando paquetes de ayuda financiera y otras decisiones sobre su futuro si esas ofertas no llegan antes de la graduación.

SE ALIENTA A LOS ESTUDIANTES A COMPLETAR UNA FAFSA

Mila Tappan, gerente de acceso a la universidad y comunicaciones de la Autoridad Financiera de Maine, que ayuda a estudiantes y familias a completar su formulario FAFSA y tomar decisiones financieras sobre la universidad, dijo que ha hablado con estudiantes y familias con más frecuencia que este año. últimos años.

«Este año ha sido difícil, de eso no hay duda», afirmó.

Pero también dijo que muchos de los problemas con el nuevo formulario FAFSA se han solucionado y que el nuevo formulario es más simple que el anterior. A pesar de las complicaciones, animó a los estudiantes y sus familias a completarlo.

El nuevo formulario FAFSA fue diseñado para ayudar a estudiantes de hogares de ingresos bajos y moderados. Pero estos son los estudiantes que han resultado más perjudicados, afirmó Sandy Baum, experto en finanzas de la educación superior y miembro principal del Centro de Datos y Políticas Educativas del Urban Institute.

«Son los estudiantes más vulnerables y aquellos que están más a punto de ir a la universidad o no los que tienen más probabilidades de verse afectados», dijo Baum.

Los estudiantes sin redes sólidas de apoyo tienen menos probabilidades de superar los obstáculos adicionales que supone completar la FAFSA, afirmó.

Si bien dijo que aún no es posible decir cuántos estudiantes podrían verse afectados a largo plazo, cree que habrá estudiantes que no irán a la universidad debido a esto.

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(etiquetas para traducir) Lana Cohen

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