MathFest en Florida causa controversia

Tampa: justo en el agua, pero también justo en el corazón de Florida.

La Asociación Matemática de América, a pesar de las continuas objeciones públicas de los matemáticos LGBTQ+, llevará a cabo su principal conferencia anual, MathFest, este agosto en el extenso Centro de Convenciones de Tampa, cerca de la Bahía de Hillsborough.

Mike Hill, presidente de Spectra, una asociación nacional de matemáticos LGBTQ+ que lleva el nombre de una palabra matemática común que también invoca un arcoíris, dijo que su organización no realizará ningún evento oficial en la conferencia de este año, debido a la ubicación.

«La MAA ha estado durante mucho tiempo a la vanguardia en el apoyo a los derechos de los matemáticos de comunidades tradicionalmente excluidas», dijo el profesor Hill, profesor de matemáticas de la Universidad de California, Los Ángeles.

Dijo que la MAA eligió Tampa para este año hace varios años, y desde entonces «Florida ha aprobado una serie de leyes cada vez más vitriólicas dirigidas a las personas queer y trans, como realmente, realmente, específicamente las personas trans».

El mes pasado, Ron DeSantis, gobernador de Florida y candidato presidencial de 2024, firmó una ley que restringe la atención de afirmación de género para personas transgénero y prohibió que los dólares estatales se destinen a programas de diversidad, equidad e inclusión en colegios y universidades públicas.

El profesor Hill dijo que era importante que las personas tomaran sus propias decisiones sobre si asistir o no.

La situación de MathFest es solo un ejemplo más de organizaciones que enfrentan controversias sobre conferencias en estados republicanos, incluida la presión para reubicarse.

Hortensia Soto, presidenta de la MAA y profesora de matemáticas de la Universidad Estatal de Colorado, dijo que ella era la secretaria adjunta de la organización cuando eligió a Tampa.

«Visité el sitio [in 2017] y todo, así que estuve involucrado en esa decisión y la impulsé mucho», dijo el profesor Soto.

Ella dijo que los representantes de la asociación firmaron contratos con hoteles y el centro de convenciones en 2018 y finalizaron el contrato del centro de convenciones en enero de 2022 después de una segunda visita allí. Dijo que escuchó por primera vez preocupaciones sobre elegir Tampa más tarde ese año, en Filadelfia, donde MathFest se había reanudado en persona después de un receso por la pandemia. (Sin embargo, el sitio web de MAA dice: «MAA consideró seriamente trasladar MathFest 2023 fuera de Florida, a partir de fines de 2021»).

Ahora, dijo el profesor Soto, la asociación enfrentaría multas de «más de medio millón de dólares» si reubica la conferencia. Ella no proporcionó estos contratos, diciendo que incluían disposiciones de confidencialidad, y el Centro de Convenciones de Tampa no respondió a las solicitudes.

Spencer Bagley, profesor asociado de matemáticas en Westminster College en Utah, dijo que estuvo entre los que asistieron a esa reunión de agosto en Filadelfia para plantear preocupaciones de seguridad sobre Tampa.

En la edición de este mes de la revista de la asociación, Enfoque MAA:, el Dr. Bagley criticó el manejo de la situación por parte de la organización. La profesora Soto también escribió en el número, diciendo que respetaba la decisión de cualquier persona de no asistir, «especialmente cuando se relaciona con su seguridad», y planteando preguntas como «¿cómo podemos asistir unidos a MAA MathFest, confiando en que intentaremos cuidar de ¿unos y otros?»

Dr Bagley dijo: Dentro de la educación superior que «es un poco frustrante, incluso insultante, que esto haya sido un problema en los radares de las personas desde al menos, al menos, agosto pasado, y la mejor respuesta que pueden dar es, ‘bueno, aquí hay algunas preguntas que todavía estoy enfrentando; ¿Cómo asistimos a MathFest de manera unificada?’

«Es tan completamente erróneo que no es seguro, físicamente, para muchas personas asistir a MathFest este año», dijo el Dr. Bagley.

«Creo que las personas subrepresentadas siempre se han sentido decepcionadas por las organizaciones profesionales», dijo. «Y esto es una especie de infierno nuevo y fresco en el que ahora estamos siendo empujados».

La defensa del profesor Soto de continuar con el MathFest en Tampa no se limita a las sanciones económicas.

«Tenemos miembros en todo el país, en todos los estados», dijo. Dentro de la educación superior. «Tenemos miembros y tenemos una sección de Florida, que no es un estado homogéneo, como probablemente todos los estados del país, por lo que tenemos la obligación de servir a toda nuestra comunidad.

«Además, habría sido muy difícil encontrar un nuevo lugar en una fecha tan tardía», dijo. «Debido a la situación de Covid, muchas organizaciones cambiaron sus reuniones, por lo que fue difícil encontrar un lugar en un momento tan tardío».

Los portavoces del Sr. DeSantis no respondieron a las solicitudes de comentarios. Su administración confirmó recientemente vuelos chárter para transportar a los migrantes que aún no estaban en su estado a California.

Alicia Prieto Langarica, una inmigrante mexicana que ahora es ciudadana estadounidense y profesora de matemáticas y estadística en la Universidad Estatal de Youngstown, dijo que iba a traer su pasaporte a Florida.

«Por si acaso», dijo el profesor Prieto Langarica Dentro de la educación superior. “Sé que es muy duro para los inmigrantes.

«Sé lo que es tener que demostrar que soy legal en este país todo el tiempo», agregó.

Ella dijo que tenía que ir a la conferencia porque era una de las directoras asociadas de un programa de desarrollo profesional de MAA. Dijo que se había puesto en contacto con varias organizaciones sin fines de lucro que atendían a las poblaciones de inmigrantes y a la comunidad LGBTQ+ para tratar de ayudarlos mientras estaban en Tampa.

La profesora Prieto Langarica dijo que un «positivo» que había encontrado era que «ya hay personas de esos grupos marginados viviendo allí… no podemos simplemente olvidarnos de ellos».

«Estoy tratando de encontrar algo positivo, porque la decisión ya está tomada», dijo. Y, agregó, parte de ella pensó que el mismo razonamiento para oponerse a tener MathFest en Florida podría aplicarse a nunca tener la conferencia en Ohio. «¿No es eso triste?» ella dijo.

El profesor Hill, presidente de Spectra, dijo que él mismo no asistiría como parte de la reducción de su viaje «no obligatorio» al estado. Aún así, tiene familia allí.

«Por mucho que amo a MAA, es diferente a mi abuela de 96 años que dice ‘oye, ¿puedes venir a visitarnos?'», dijo el profesor Hill.

«MAA ha dicho, y lo aplaudo, que trabajarán para que el centro de convenciones sea lo más seguro posible».

El profesor Soto dijo que MAA estaba trabajando con un grupo llamado Social Offset para permitir que los asistentes hicieran donaciones a organizaciones locales, incluidas Books Like Me y Planned Parenthood of Southwest and Central Florida, y MAA ha ofrecido puestos de exhibición gratuitos a organizaciones sin fines de lucro de Tampa. Books Like Me y NAACP Hillsborough County ya han confirmado su asistencia, dijo.

También habrá un panel sobre la educación superior de Florida y un discurso de la alcaldesa de Tampa, Jane Castor, que es lesbiana.

Un portavoz de la Sra. Castor dijo: «Como suele decir la alcaldesa Jane Castor, la diversidad y la inclusión son fundamentales para la identidad de Tampa y una gran parte de por qué Tampa es una de las ciudades más acogedoras, amigables y seguras de Estados Unidos. Eso nunca cambiará, independientemente de lo que suceda en Tallahassee».

Hasta ahora, dijo el profesor Soto, MathFest tenía 674 inscritos, en comparación con 658 en este momento el año pasado. En 2019, finalmente hubo 1.734 asistentes, dijo la organización.

«La gente aprecia lo que tenemos para ofrecer», dijo. «Nuestros miembros aprecian lo que hacemos. Somos una comunidad, somos una comunidad unida, somos inclusivos, valoramos la enseñanza y el aprendizaje, y somos muy conscientes de comunicar a nuestra comunidad los esfuerzos y el trabajo que estamos haciendo para que las personas se sientan incluidas y sentirse seguro. Y estamos haciendo las cosas que siempre hemos hecho y tomando precauciones adicionales».

El Dr. Bagley descartó esto como que la MAA se felicitaba a sí misma «por todo el bien que podemos hacer al lanzarnos en paracaídas en Tampa durante una semana e invitar a la alcaldesa lesbiana a dar un discurso de bienvenida». Cuestionó por qué no había una opción remota para asistir.

En 2025, MathFest estará en Sacramento, con menos probabilidad de controversia. Pero en 2024? Está en Indianápolis.

Esta es una versión editada de una historia que apareció por primera vez en: Dentro de la educación superior.

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