Las escuelas superpobladas son un problema creciente, pero las juntas escolares luchan por construir otras nuevas

Como distrito escolar más grande y de más rápido crecimiento de la Columbia Británica, el auge de Surrey está ejerciendo presión sobre sus escuelas, lo que la lleva a probar opciones no tradicionales para adaptarse al auge.

Los grupos de aulas portátiles se han convertido en algo familiar. Algunas escuelas han rechazado a estudiantes de la comunidad por falta de espacio. Este otoño, un tercio de las escuelas secundarias de Surrey ampliarán la jornada escolar, creando un período de estudio adicional y aumentando la capacidad en un 15 por ciento.

“Será un desafío tanto para el personal como para los estudiantes adaptarse y no vemos esto como una medida temporal. Será una forma más permanente a medida que avancemos y realmente intentemos gestionar este crecimiento». dijo Mark Pearmain, superintendente y director ejecutivo del distrito.

Un funcionario escolar se encuentra afuera en el estacionamiento de la escuela en un callejón entre un conjunto de aulas portátiles en un día soleado de primavera.
El superintendente del distrito escolar de Surrey, Mark Pearmain, es visto con un grupo de aulas portátiles en Fleetwood Park Secondary en Surrey el lunes. El distrito ya ha implementado varias medidas para garantizar un crecimiento explosivo en la participación estudiantil, con estrategias adicionales por explorar. (Ben Nelms/CBC)

El hacinamiento ha sido un problema constante en Surrey durante años, pero no es el único. Varias juntas escolares de todo el país se enfrentan al problema, o predicen que lo harán pronto.

Después de una ligera disminución en 2020-2021 (el primer año escolar completo de la pandemia), la matrícula del distrito escolar de Surrey superó su crecimiento habitual de alrededor de 800 estudiantes al año a más de 2400 en cada uno de los dos últimos.

Aproximadamente el 83 por ciento de sus 124 escuelas están por encima de su capacidad, con la tasa de utilización general del distrito (número de estudiantes matriculados dividido por la capacidad de las aulas) del 103 por ciento.

Actualmente, el personal está explorando el aprendizaje híbrido para estudiantes de secundaria y brindando a los estudiantes dos de tres trimestres en un sistema trimestral, ya que el distrito anticipa mayores aumentos después de que una expansión de transporte planificada conecte Surrey con el centro de Vancouver.

Si bien los gobiernos federal, estatal y municipal están pensando en más viviendas, «ya que estamos hablando de infraestructura, las escuelas también son una parte muy importante», dijo Pearmain.

Una provincia de Alberta tiene una situación comparable. Migración a B.C. y lo promovió desde Ontario población. La inscripción tanto en la Junta de Educación de Calgary (CBE) como en las Escuelas Públicas de Edmonton ha aumentado desde que disminuyó la pandemia.

La tasa de utilización actual de todo el sistema de Calgary es del 92 por ciento en sus 251 escuelas, y CBE proyecta alcanzar el 100 por ciento en los próximos dos años. Dados los recientes aumentos en la inscripción, Edmonton Public proyecta que sus 213 escuelas alcanzarán el 100 por ciento de ocupación para 2026-2027.

Las comunidades pequeñas tampoco son inmunes. Junta Escolar del Distrito de Kawartha Pine Ridge, con sede en Peterborough, Ontario. exploración rediseñar los límites de sus escuelas y cambiar la oferta de programas especiales mientras lucha con una tasa de utilización del 97 por ciento.

Escuelas «canario en la mina de carbón» por el cambio. experto

Una «tormenta perfecta» de factores en los últimos años ha contribuido al hacinamiento, dijo el planificador urbano y regional Jack Ammendolia, desde una crisis de asequibilidad que afecta el lugar donde las personas eligen criar a sus hijos hasta un aumento en el número de recién llegados a Canadá.

Ya se necesitan más de tres a cinco años para presentar la solicitud, obtener la aprobación y comenzar la construcción de una nueva escuela o ampliación. Los consejos comienzan con desventaja. Las ofertas comienzan con escuelas que necesitan mostrar, por lo que ya tienen dificultades con su capacidad.

VER |: La construcción de nuevas escuelas es un proceso «muy superpuesto».

Por qué la construcción de nuevas escuelas es un proceso «muy superpuesto»

El veterano planificador urbano y regional Jack Ammendolia, que se especializa en la planificación de viviendas para juntas escolares, describe el proceso básico de cómo se han construido tradicionalmente las escuelas y por qué necesitamos ajustar ese proceso histórico ante la creciente superpoblación.

El consultor dice que las escuelas son «una especie de canario en la mina de carbón» para las comunidades.

«La junta escolar es la que dice: “Santo cielo, tenemos ocho (estudiantes de jardín de infantes) más que nadie predijo”, o “100 niños más aparecieron en la escuela. ¿De dónde vienen ellos?’ Ammendolia, socio director de la firma consultora Watson & Associates del área de Toronto.

Señaló que las juntas escolares no dictan la política de inmigración ni deciden el desarrollo de viviendas en sus regiones, pero aun así deben responder rápidamente a los cambios de población ya que se exige que los niños vayan a la escuela.

También dependen de la financiación provincial para todo, desde las operaciones hasta la nueva construcción, por lo que «si no obtuvieron el dinero para esa ampliación… también están como esposados», dijo.

Según Gus Riveros, profesor asociado de educación en Western University, «el financiamiento general para la educación pública no ha seguido el ritmo de la inflación y otras necesidades, por lo que lo que estamos viendo es que el retraso en la construcción y renovación de escuelas continúa creciendo».

En ese contexto, las juntas pueden depender de medidas temporales como aulas móviles durante demasiado tiempo, lo que no es una solución viable, dijo Riveros, cuya investigación incluye el uso de dispositivos portátiles en Ontario.

Un gran ventilador en una habitación oscura y vacía.
El interior de un aula móvil en Nuevo Brunswick en agosto de 2023. Los dispositivos portátiles deberían ser una solución temporal al hacinamiento, dice Gus Riveros, profesor asociado de la Western University. (Pierre Fournier/CBC)

Riveros ha encontrado portátiles que llevan más de cinco e incluso 10 años en uso. Dice que eso es problemático por razones que incluyen altos requisitos de mantenimiento a lo largo del tiempo, preocupaciones sobre el moho, las plagas, la ventilación y la calidad del aire, y la pérdida de espacio escolar al aire libre. También significa que más niños y adolescentes lucharán por espacios comunes como bibliotecas, gimnasios, cafeterías y baños.

«Las condiciones físicas del entorno de aprendizaje afectan la experiencia de aprendizaje de los estudiantes».

Más colaboración, se necesitan nuevos procesos

Las partes interesadas involucradas, desde padres hasta educadores, planificadores urbanos y miembros de la comunidad, exigen un pensamiento más innovador y una mejor coordinación para resolver el problema más rápidamente.

Patricia Collins, profesora asociada de la Escuela de Planificación Urbana y Regional de la Universidad Queen, ha estudiado el cierre de escuelas en Ontario. Señala que la comunidad que cierra la escuela puede luchar contra el hacinamiento en las escuelas restantes durante sólo 5 a 10 años.

Le gustaría que las provincias alienten a los municipios y juntas escolares a alinear mejor sus límites, así como sus proyecciones y planificación demográfica. También espera soluciones colaborativas, como una escuela y un centro comunitario que compartan un sitio, o una escuela pública católica contigua.

«Creo que realmente se necesita una mayor participación práctica a nivel provincial para garantizar que haya más coordinación entre las diferentes organizaciones», dijo.

Ammendolia está de acuerdo y dice que la complejidad del tema también requiere reunir a los ministerios regionales, promotores y partes interesadas privadas.

“Tiene que ser algo que todos consideren… como un esfuerzo conjunto. Entonces creo que hay una oportunidad real para las escuelas que no sólo se construyen más rápido, sino que se construyen cuando se necesitan”, dijo.

Una mujer, mirando hacia la izquierda, se detiene y se agarra de un pasamano mientras baja las escaleras al aire libre junto a la escuela secundaria en un día soleado de primavera.
Cindy Dalglish, una madre de Surrey, cuyas hijas han asistido a escuelas superpobladas durante años, quiere mejorar la forma en que se aprueban y financian los programas de capital escolar. (Ben Nelms/CBC)

De vuelta en Surrey, los dos hijos de la madre Cindy Dalglish han asistido a escuelas superpobladas durante años, incluida una escuela primaria, haciendo malabarismos con múltiples dispositivos móviles. Ahora su hija mayor está en la escuela secundaria y extiende su jornada.

Independientemente del partido que esté a cargo, la forma en que los ministerios de educación financian y amplían las nuevas escuelas debe cambiar, afirma.

«Tiene que basarse en pronósticos y en (el) estado actual, y esas medidas deberían tomarse mucho más rápidamente».

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