Las brechas raciales en matemáticas se han ampliado. Una escuela intentó cerrar la suya, enseñando a todos los niños las mismas clases.

Hope Reed vio marcadas disparidades hace una década en su escuela secundaria en los suburbios de Columbia, Carolina del Sur.

Casi la mitad de los estudiantes de la escuela eran blancos, pero las clases de recuperación de matemáticas de primer año estaban compuestas casi en su totalidad por estudiantes de color. Reed, entonces presidente del departamento de matemáticas de Blythewood High School, intervino mediante un experimento.

Estaba enseñando un curso de recuperación de noveno grado y utilizando el plan de estudios regular de Álgebra 1 con unos 50 estudiantes. Eran excelentes estudiantes e iban a hacer trabajos con honores, recuerda haberles dicho.

Al final del año, alrededor del 90% de los estudiantes aprobaron. La experiencia convenció a Reed de que la desviación, o deshacerse de las clases que separan a los estudiantes según el nivel de rendimiento, podría ser la clave para reducir las brechas en el rendimiento en matemáticas. Luego, la escuela intentó ir un paso más allá al inscribir a todos los alumnos de noveno grado en el mismo curso de matemáticas del mismo nivel.

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Education Reporting Collaborative, una coalición de ocho redacciones, documenta la crisis matemática que enfrentan las escuelas y destaca el progreso. Los miembros afiliados incluyen AL.com, The Associated Press, The Christian Science Monitor, The Dallas Morning News, The Hechinger Report, Idaho Education News, The Post and Courier en Carolina del Sur y The Seattle Times.

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Las brechas de rendimiento racial han empeorado como resultado de la pandemia de COVID-19 y sus interrupciones en el aprendizaje. Los puntajes de matemáticas de los niños negros de 13 años cayeron mucho más que los de los blancos entre los años escolares 2019-2020 y 2022-2023, según datos de la Evaluación Nacional del Progreso Educativo, también conocida como la boleta de calificaciones del país.

Abordar esas disparidades es fundamental para fortalecer la comprensión de las matemáticas de los estudiantes y aumentar el acceso a trabajos mejor remunerados en los campos STEM. Las escuelas que implementaron la desviación tenían como objetivo nivelar el campo de juego exponiendo a todos los estudiantes a los mismos conceptos y estándares más elevados.

Si ingresa a cualquier escuela estadounidense, es probable que encuentre un seguimiento de las clases, especialmente de matemáticas.

La práctica echó raíces en el siglo XX. Después de oleadas de inmigración, órdenes de abolición de la segregación y la inclusión de estudiantes de educación especial en las clases, rastrear a los estudiantes considerados aptos para la educación superior parece menos inteligente, dijo Kevin Wellner, profesor de política educativa en la Universidad de Colorado Boulder.

El seguimiento continúa reflejando mayores disparidades sociales, dado que los estudiantes de entornos marginados a menudo ingresan al jardín de infantes o al primer grado con brechas de rendimiento ya medidas.

Los estudios de escuelas que han eliminado gradualmente las aulas muestran que las brechas de rendimiento se han reducido en distintos niveles de éxito, dijo Wellner. Señaló al Distrito Escolar Rockville Center en Long Island, Nueva York, como el estándar de oro. En la década de 1990, se deshizo de las múltiples clases que seguía en la escuela media y secundaria y brindó capacitación a los maestros para manejar diferentes niveles de estudiantes en la misma clase. Como resultado, más estudiantes en el distrito están tomando clases más avanzadas.

Cuando Reed amplió las clases de matemáticas de noveno grado en el año escolar 2014-15 en Blythewood High, también se agregó una clase adicional para los estudiantes que habrían sido colocados en clases de matemáticas de nivel inferior. Esos estudiantes recibieron lecciones de Álgebra por la mañana y luego tomaron Álgebra 1 con toda la clase.

El tiempo de instrucción adicional aumentó la confianza de los estudiantes, dijo Reid.

«No entraron allí ciegos y perdidos», dijo.

El taller adicional de matemáticas también garantizó que el ritmo de aprendizaje no disminuyera para los estudiantes que habrían estado en un grado superior.

Kianna Livingston estuvo entre los estudiantes de noveno grado matriculados en el taller de matemáticas de 2014-2015. Al principio pensó que no era bueno en matemáticas. Pero Livingston, que es negro, dice que su confianza ha aumentado con sus habilidades.

Livingston recordó sentirse lo suficientemente seguro en sus habilidades matemáticas como para ayudar a otros estudiantes.

«Realmente me permitió perfeccionar mis habilidades de liderazgo», dijo.

Al finalizar el año académico, y para su sorpresa, le ofrecieron el año siguiente en la categoría de Geometría.

Sin embargo, el seguimiento volvió a las clases de matemáticas de Blythewood.

Un pequeño grupo de estudiantes siguió teniendo dificultades con el material a pesar del apoyo del taller de matemáticas, dijo Reid. A mediados del año escolar 2014-15, se dio cuenta de que podían reprobar y no recibir crédito en matemáticas. Entonces esos estudiantes fueron trasladados a una clase de álgebra de ritmo más lento.

Esa tensión subraya lo que algunos expertos en educación dicen que es un aspecto preocupante de la desviación. el enfoque carece de flexibilidad cuando los estudiantes necesitan más apoyo.

«Si tienes niños que realmente tienen dificultades en matemáticas, realmente necesitan ser identificados y probablemente tratados de manera diferente en términos de plan de estudios e instrucción que los niños que simplemente están siguiendo cursos de matemáticas», dice Tom Loveless, investigador de educación y ex investigador senior. Compañero. en la Brookings Institution, que ha estudiado detrake durante tres décadas

Loveless citó a San Francisco como un ejemplo donde el desvío no ha ayudado. Desde que el distrito escolar eliminó las escuelas intermedias y secundarias a partir de 2014, las brechas entre los estudiantes negros y latinos en San Francisco y sus pares blancos solo se han ampliado, dijo.

Reed, que ahora trabaja sólo con estudiantes de primer año en Blythewood, dijo que todavía cree en la desviación. La tasa de graduación de la escuela nunca ha sido tan alta como lo fue en 2014-15, cuando al menos la mitad del año la escuela no cumplió con Álgebra 1 por completo.

La puntuación media de los estudiantes negros en la prueba fue de 80, dos puntos más que el año pasado. El promedio para los estudiantes blancos fue 83, menos de un punto más que el año pasado.

Pero después de ese primer año, la escuela adoptó un enfoque diferente hacia la creación. En lugar de trasladar una clase de matemáticas diferente, los maestros comenzaron el año escolar con dos clases de matemáticas inferiores. El último vestigio de su programa, un taller de matemáticas, finalizó el año pasado debido a un cambio en el horario escolar.

Reed quiere ver las cifras de graduación de este año para compararlas con las de años anteriores, pero no critica los cambios. Detrás de sus esfuerzos, dijo, está el deseo de darles a todos los estudiantes la oportunidad de probar clases de matemáticas de nivel superior.

«Sólo necesitan saber que son importantes», dijo.

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El equipo educativo de Associated Press cuenta con el apoyo de Carnegie Corporation de Nueva York. AP es el único responsable de todo el contenido.

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