Estudiante de Penn-Trafford, miembro del cuerpo docente del prestigioso programa de becas Cornell

Cuando a Jeffrey Backus se le dio la oportunidad de identificar a un profesor de secundaria que influyó en él, Stephanie Brueggeman fue la elección obvia.

Backus, un graduado de Penn-Trafford en 2019, estuvo entre los 43 estudiantes seleccionados para el Programa Merrill Presidential Scholars de la Universidad de Cornell. El programa, establecido en 1988, reconoce al 1% superior de cada generación que se gradúa, reconociendo el logro académico, el liderazgo y el deseo de los estudiantes de generar un impacto positivo.

Los estudiantes eligen a un profesor de secundaria que ha sido fundamental para su éxito en la universidad. Se crean becas únicas de $4,000 en honor a estos maestros y se otorgan a futuros estudiantes de Cornell de su escuela secundaria o del área de su ciudad natal.

El 23 de mayo, profesores y estudiantes fueron homenajeados en una ceremonia solemne celebrada en la universidad.

Backus, de Penn Township, tenía a Brueggemann en dos clases de cálculo. Ella dijo que él hizo «más allá» para alentar su curiosidad sobre el tema.

«Para mí, (la Sra. Brueggeman) siempre ha sido muy alentadora en mis estudios en general, más allá de lo que implicaría la clase», dijo Backus. «Era en gran medida una mentalidad de ‘tú puedes hacerlo'».

Brueggemann, que ha enseñado en Penn-Trafford durante 16 años, se sorprendió cuando recibió la noticia de la beca en un correo electrónico de Backus en marzo.

«Creo que cerré mi computadora portátil», dijo Brueggemann de Delmont. «No quiero decir que enseñar sea un trabajo ingrato, porque no lo es, pero no se consigue algo así muy a menudo».

Brueggemann se sintió conmovido por este reconocimiento. Envió cartas a sus profesores de cálculo de la universidad y de la escuela secundaria cuando regresó a casa para agradecerles por la influencia que habían tenido en su vida.

«Jeffrey era un estudiante estelar. Participaba, amaba la escuela, amaba las matemáticas”, dijo Brueggemann. “Nunca dudé de que estaba pasando por él. Simplemente no parecía necesitarme. Fue brillante».

Con el apoyo de Brueggemann, Backus se sintió preparado para la carga de trabajo que conllevaba sus títulos en física y matemáticas en Cornell.

«Cada día cuenta para mí», dijo Backus. «No pasa un día en el que no me levanto y hago integrales o derivadas».

Mientras se embarca en un doctorado en física teórica en Princeton, las enseñanzas de Brueggemann continúan influyéndolo, dijo.

«El cálculo describe cosas que se mueven constantemente en curvas… Es más o menos lo que vemos en el mundo natural», dijo Backus. “Cuando lanzo la pelota, sigue un camino agradable y suave. Para describir cualquier cosa relacionada con caminos fluidos, se necesita el lenguaje del cálculo».

Pero Baco también influyó en Brueggemann.

«Siempre sentí que Jeffrey era un estudiante que, con las preguntas que hacía, realmente tenía que pensar en cosas para obtener una buena respuesta, o tenía que investigar antes de tener una respuesta para él», dijo. «Siempre siento que él me enseñó cómo hacer las cosas mejor».

Quincy Reese es redactor del Tribune-Review. Puede ponerse en contacto con Quincey por correo electrónico a qreese@triblive.com o a través de Twitter. .

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