El programa de educación de adultos de FWCS obtiene el premio a la excelencia | Escuelas:

Andrea Ruiz quiere una carrera en enfermería, una aspiración que espera tomar clases de primavera en Ivy Tech Community College.

Eso es lo que llevó al joven de 28 años a las clases de educación continua para adultos de las Escuelas Comunitarias de Fort Wayne este otoño. Necesita su diploma de equivalencia de escuela secundaria.

«Un día me dije a mí mismo que tenía que hacerlo un poco mejor de lo que estoy haciendo, y este fue el primer paso para hacerlo», dijo Ruiz a finales del mes pasado.

Los servicios de educación para adultos del distrito, que también incluyen ofertas para estudiantes de inglés y personas que buscan certificados técnicos, pueden ser pasados ​​por alto por la población en general, pero no han pasado desapercibidos para el estado.

FWCS fue uno de los primeros proveedores de educación para adultos en recibir un Programa de Excelencia.

El Departamento de Desarrollo de la Fuerza Laboral de Indiana creó el premio este año para reconocer los programas que superan las metas y expectativas estatales en múltiples áreas, incluido el logro de habilidades mensurables, la equivalencia de la escuela secundaria y la inscripción. Diecisiete de las 56 organizaciones de educación de adultos del estado fueron honradas en una ceremonia el 28 de septiembre en la ciudad de Michigan y se consideran modelos de servicios de educación de adultos, según el comunicado.

Los programas de educación para adultos en Indiana ofrecen instrucción gratuita en matemáticas, lectura y escritura que ayuda a las personas a adquirir habilidades para obtener un diploma equivalente a la escuela secundaria, ir a la universidad o participar en un programa de certificación profesional de nivel inicial.

Richard Polk, comisionado del departamento, describió el trabajo de los últimos homenajeados como excepcional.

«Indiana continúa sobresaliendo como estado debido al arduo trabajo, la dedicación y las prácticas innovadoras implementadas todos los días por los líderes y proveedores de educación para adultos en las comunidades Hoosier», dijo en un comunicado.

Lonnie Heck, gerente de educación continua de FWCS, dijo que la designación valida el trabajo que ha realizado su equipo.

«Están haciendo cosas increíbles», dijo, «y a menudo se pasa por alto y simplemente no se sabe».

Motivación para aprender.

FWCS es uno de los cinco proveedores de educación para adultos designados por el estado como Región 3, que incluye 11 condados del noreste de Indiana. El distrito no es el único proveedor del condado de Allen; La Literacy Alliance es otra, pero es la única que atiende exclusivamente a los residentes de Allen.

Heck dijo que 981 personas participaron en los programas durante el año que terminó el 30 de junio, con demanda incluso para clases de equivalencia de escuela secundaria y para estudiantes de inglés.

«Somos los que más servimos en la región», dijo.

Un informe publicado este mes destacó la importancia de tales propuestas. En todo el estado, el 10,4% de los habitantes de Hoosier de 18 a 64 años no tenían un diploma de escuela secundaria o equivalente en 2021. A nivel local, 23.949 residentes del condado de Allen, o el 10,5% de la población, no tenían uno, según el Informe de análisis económico de Indiana para el año del plan 2022.

Las clases de equivalencia de escuela secundaria de FWCS generalmente inscriben de 10 a 15 estudiantes que se unen al programa por una variedad de razones y edades, dijo Heck.

Ruiz, una estudiante que toma clases de equivalencia de escuela secundaria a través de FWCS, dijo que no tiene una buena excusa para no tener un diploma de escuela secundaria aparte de no tomarse en serio las tareas escolares cuando era adolescente.

«Siempre me sentí avergonzada de no haber obtenido nunca mi diploma de escuela secundaria», dijo.

Ruiz tenía un trabajo sindical bien remunerado en la construcción, pero no quería trabajar en una industria físicamente exigente para siempre, de ahí la motivación para continuar su educación.

«No importa la edad que tengas, simplemente tienes que hacerlo», dijo.

Su compañera de clase Annastissa Yeomans, de 17 años, solía asistir a la escuela secundaria South Side, pero el ambiente escolar tradicional no era para ella. Estaba listo para abandonar los estudios a los 16 años.

Las clases de educación para adultos, que le permiten trabajar a su propio ritmo, son más convenientes, dijo la adolescente, añadiendo que se siente más inteligente en ellas. Comenzó clases este otoño en Bill S. En el centro de Antis.

«Esta escuela me motiva a venir todos los días», dijo Yeomans. «De hecho, me quedo en clase todo el tiempo, así que no me pierdo más».

Marcadores de diferencia

Ruiz estaba nerviosa por volver a la escuela, dijo, pero los maestros fueron acogedores.

La profesora de matemáticas Kathy Divelbis tiene cuidado al saludar y tratar a sus alumnos de manera adecuada. Los adultos eligen ir a clase, dijo, y tiene la obligación de respetar eso.

«Si eligen estar en mi presencia y eligen mejorar sus vidas, quiero hacer todo lo que pueda para ayudarlos en ese viaje», dijo Divelbis, quien comenzó a enseñar a adultos a tiempo parcial en 1995 y a tiempo completo en 2007. en «Hay que hacerlo de una manera diferente a la que vivían porque algo les impedía permanecer en la escuela».

Además de ayudar a los estudiantes con lo académico, Divelbis les pregunta a sus alumnos sobre su próximo paso. Esas conversaciones a menudo comienzan con silencio, dijo, pero las preguntas sobre sus intereses pueden conducir a objetivos de especialización y certificaciones. Se entera de que algunos estudiantes pueden aprovechar entrevistas de trabajo simuladas.

«Se espera que desempeñemos muchos roles diferentes», dijo Divelbis, «y el consejero vocacional es sin duda uno de ellos».

Heck describió a los docentes como creadores de diferencias y comparó su trabajo con la elaboración de mapas. Ayudan a los estudiantes a ver el destino y los pasos necesarios para llegar allí.

«Estos adultos acuden a ti y, a veces, no se dan cuenta de sus pasiones», dijo Divelbis. «Es muy gratificante trabajar con alguien que quiere estar ahí».

Pero eso no significa que los educadores no tengan que responsabilizar a los estudiantes, quienes pueden tener hijos, trabajos y otras responsabilidades, dijo Heck.

«Nuestros profesores están haciendo un gran trabajo en todo lo que hacen y dicen: «Aquí es donde vamos y los llevaré allí», dijo. «Y creo que el respaldo del estado lo demuestra. Nuestros profesores saben cómo llevar a la gente al final de su mapa».

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