El dinero de la tecnología escolar se desperdicia en su mayor parte. Un estado tiene una solución

El año pasado, los estudiantes de jardín de infantes de Brandi Pitts tuvieron dificultades con el software diseñado para ayudarlos con las matemáticas. Se suponía que la herramienta permitiría a los profesores adaptar su enseñanza a las necesidades de aprendizaje de cada estudiante, pero ni siquiera los niños que tenían buenas habilidades matemáticas obtuvieron buenos resultados.

Durante un curso de capacitación este verano, Pitts, maestra de la Escuela Primaria Oakdale en Sandy, Utah, aprendió por qué. El programa funciona mejor cuando los maestros supervisan a los niños en lugar de enviarlos a hacer ejercicios solos. Su escuela había recibido licencias de software libre a través de un programa financiado por el gobierno, pero inicialmente se perdió la instrucción formal sobre cómo utilizar el programa porque estaba enferma.

«Muchas veces, en el caso de la educación, tenemos que resolver las cosas por nuestra cuenta», dijo. «Pero al tener ese entrenamiento, estoy mucho más emocionado de mejorar mi entrenamiento».

Los sistemas escolares gastan decenas de miles de millones de dólares cada año en productos tecnológicos, pero la mayor parte de ese dinero se desperdicia. Los educadores que rara vez reciben capacitación sobre el software a menudo dejan el producto sin abrir o sin usar. Mientras tanto, con más de 11.000 productos de tecnología educativa en el mercado y las empresas a veces hacen afirmaciones extravagantes sobre su eficacia, a menudo es imposible saber qué productos funcionan y cuáles no.

Pero después de muchas pruebas y errores, Utah diseñó un sistema para garantizar que el dinero que los distritos gastan en tecnología educativa realmente beneficie a los estudiantes. El programa de subvenciones estatal para software de aprendizaje personalizado de matemáticas K-12, creado en 2013, exige que las empresas de tecnología como Pitts capaciten a los profesores sobre sus productos y obliga a las empresas a dar crédito al estado si las licencias nunca se utilizan. Los expertos dicen que es un modelo prometedor para aliviar algunos de los problemas que afectan a la tecnología educativa.

«Se avecina un ajuste de cuentas a medida que los fondos para la pandemia se agoten durante el próximo año. Los distritos escolares tendrán que tomar una decisión».

Keith Krueger, director ejecutivo del School Network Consortium

«Impulsa una mayor responsabilidad», dijo Tal Havivi, director senior de asociaciones industriales de la Sociedad Internacional para la Tecnología en la Educación, que conecta a educadores y proveedores de tecnología. Si bien no tiene conocimiento de que otros estados estén haciendo algo similar a esta escala, dijo que hay un movimiento creciente entre los distritos escolares para redactar contratos que requieran que los proveedores de tecnología muestren resultados antes de pagarles.

Ese movimiento nunca puede llegar lo suficientemente rápido, dice Keith Krueger, director ejecutivo del School Networking Consortium, que representa a los líderes tecnológicos escolares. Durante la pandemia, los sistemas escolares ampliaron drásticamente la cantidad de productos de software que utilizaban, ya que las empresas ofrecieron suscripciones gratuitas por un tiempo limitado y el gobierno federal inundó los distritos con fondos de emergencia, dijo. Pero la mayoría de los productos no eran de buena calidad.

«Se avecina un ajuste de cuentas a medida que los fondos para la pandemia se agoten durante el próximo año», dijo Krueger. «Los distritos escolares tendrán que tomar una decisión.»

Relacionado con: «No te apresures a gastar en tecnología»

La Legislatura del Estado de Utah creó el programa de aprendizaje personalizado en respuesta a las preocupaciones de que los estudiantes se estaban quedando atrás en matemáticas. El programa identificará programas de software que demuestren una mejora en el desempeño de los estudiantes en matemáticas y proporcionará licencias gratuitas a los distritos escolares que las soliciten.

Pero al principio pocos profesores prestaron atención. En el primer curso académico del programa, 2014-15. en el medio, sólo se estaba utilizando el 9 por ciento de las licencias distribuidas, dijo Clarence Ames, quien coordina el programa STEM Action Center creado por la misma legislación. Entonces, a partir de su segundo año, el centro comenzó a exigir a las empresas de software que ofrecieran capacitación individual a los maestros en cada escuela participante antes de recibir su pago.

Un estudiante trabaja en una computadora en Liberty Preparatory Academy el 10 de febrero de 2021 en Provo, Utah. Utah ha desarrollado un sistema para reducir los costos de tecnología. Crédito: George Frey/Getty Images

El Centro de Actividades STEM también ha realizado otros ajustes. Debido a que los administradores a nivel de distrito generalmente requerían los programas de software, el personal escolar a menudo los desconocía o se enteraba demasiado tarde para que los maestros recibieran capacitación. Entonces, el centro comenzó a exigir que los gerentes de distrito, los directores de TI de distrito y los directores de escuelas aprobaran. El centro también adelantó el cronograma para que las escuelas reciban el software de agosto a febrero, por lo que los maestros tendrán mucho tiempo para probar el producto antes del nuevo año escolar.

Además, Ames reescribió los contratos de tecnología para exigir a las empresas que devolvieran una licencia no utilizada al proyecto para su uso en el siguiente año escolar. El sistema actúa como una garantía de devolución de dinero, manteniendo a los proveedores financieramente estables.

Debido a estas demandas, algunas empresas se niegan a asociarse, dijo Ames. La formación in situ es cara. «Es un desafío para nosotros como industria porque no es lo que las empresas suelen hacer», dijo Charles Ward, vicepresidente de la empresa de tecnología Derivita, con sede en Salt Lake City. «Pero creo que eso nos corresponde a nosotros descubrirlo».

Relacionado con: PUNTOS DE EVIDENCIA. ¿Cómo pueden los educadores llegar a más niños? Los investigadores buscan tecnología educativa

En un estudio más amplio de estas tecnologías, los resultados de los esfuerzos de Utah son notables. Desde que el centro rediseñó su enfoque, el 100 por ciento de las licencias de software en las regiones participantes se han abierto y están en uso.

El estado también ha avanzado en la evaluación de qué productos de software de matemáticas se correlacionan con un mejor rendimiento estudiantil. Con casi 10 años de recopilación de datos, el equipo de STEM Action ha identificado nueve herramientas matemáticas que tienen efectos estadísticamente significativos en los resultados de los estudiantes.

Para los estudiantes que utilizan software aprobado por el programa, los beneficios han sido reales. Una evaluación de 2019 encontró que los estudiantes que usaban tales herramientas durante media hora o más por semana tenían aproximadamente un 57 por ciento más de probabilidades de lograr competencia en matemáticas en las pruebas de matemáticas estandarizadas estatales que un grupo de comparación que no las usaba.

Durante la pandemia, cuando el aprendizaje era en línea y los distritos escolares se apresuraban a encontrar herramientas tecnológicas comprobadas para atender a los estudiantes, Utah tenía una ventaja debido a su lista de proveedores aprobados, dijo Ames. Cuando ocurrió la emergencia, el estado no tuvo que luchar para encontrar proveedores cuyos productos hubieran demostrado ser exitosos.

Existe un movimiento creciente entre los distritos escolares para redactar contratos que requieran que los proveedores de tecnología para el aula demuestren los resultados antes de pagarles. Crédito: Cy Bee para el Informe Hechinger

Esto puede reflejarse en los resultados de las pruebas. Los puntajes de matemáticas de cuarto y octavo grado de los estudiantes de Utah en las pruebas nacionales cayeron durante la pandemia, pero las caídas fueron menores que en la mayoría de los estados. Ames es cauteloso a la hora de sacar conclusiones, pero dice que el software matemático probablemente jugó un papel en la caída de los números de Utah.

Pero mucho depende de cada profesor. Aquellos cuyos estudiantes utilizan el software con más regularidad obtienen mejores resultados.

Heidi Watson, profesora de matemáticas en la escuela primaria North Park en Tremonton, dijo que aprender sobre herramientas tecnológicas es invaluable. Utilizando datos del programa, los profesores pueden diagnosticar los desafíos individuales de los estudiantes y trabajar más eficazmente con ellos en grupos pequeños, dijo. Los profesores también han aprendido a perfeccionar sus tareas, como pedir a los estudiantes que completen tres módulos en lugar de pasar 20 minutos con el software.

Algunos creen que las herramientas tecnológicas deberían minimizar el papel de los docentes. Un líder estatal sugirió una vez pasar completamente al aprendizaje basado en software para eliminar a los educadores, llamándolos el «eslabón débil», recordó Ames. Pero en todo caso, los datos de Utah sugieren que a pesar de la creciente sofisticación de las herramientas tecnológicas, los educadores las necesitan más que nunca, dijo Ames. «El 100 por ciento de nuestros datos sugiere que eso no es exacto», dijo sobre el argumento de que los docentes tienen un valor limitado. «La variable más importante es el profesor, pase lo que pase».

Un estudio de 2018 de 48 distritos escolares concluyó que alguna vez se utilizó un promedio de solo el 30 por ciento de las licencias.

Ames dijo que ha escuchado de varios otros estados y condados que están interesados ​​en el modelo de gestión tecnológica de Utah. Hace unos años, la Agencia de Educación de Texas adoptó la práctica de Utah, exigiendo que los distritos escolares participantes utilicen únicamente herramientas de programas verificadas por la agencia que muestren evidencia de un mejor desempeño de los estudiantes en los exámenes estatales.

La tutoría de matemáticas mejorará para Pitts este otoño. Acaba de hacer que sus alumnos realicen su primera prueba sobre el software y, a medida que comprende mejor el programa, puede utilizar mejor esos resultados para la ayuda específica que cada estudiante necesita. También sabe dónde encontrar orientación en el sitio web de la empresa, incluida una función que le permite obtener consejos en tiempo real de otros profesores sobre cómo utilizan cosas que ella no sabía el año pasado.

Lo más importante es que ve cómo responde el instrumento a sus instrucciones. «Eso no es entrenar para ti», dijo. «Es una herramienta para apoyar su aprendizaje».

Esta historia sobre el financiamiento de estas tecnologías fue preparada El informe Hechinger, una organización de noticias independiente sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación. Matricularse en Boletín Hechinger.

El Informe Hechinger proporciona informes detallados, imparciales y basados ​​en hechos sobre la educación que son gratuitos para todos los lectores. Pero eso no significa que su producción sea gratuita. Nuestro trabajo mantiene informados a los educadores y al público sobre temas urgentes en las escuelas y universidades del país. Contamos la historia completa, incluso cuando los detalles resultan incómodos. Ayúdanos a seguir haciendo esto.

¡Únete a nosotros hoy!

Puede interesarte

Las becas Step Up for Students ayudan a las familias a educar en casa

TAMPA, Fla. – Por primera vez este año escolar, el estado ofreció las nuevas becas …

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *