El cierre de la Philadelphia Art School Spurs Review por parte del fiscal general del estado

La oficina del fiscal general de Pensilvania y los legisladores estatales dijeron el viernes que están revisando el cierre abrupto de la Universidad de las Artes de Filadelfia que tomó por sorpresa a estudiantes y profesores.

«Estamos muy preocupados por el cierre repentino de la Universidad de las Artes», dijo Brett Hambright, fiscal general de Pensilvania, Michelle A. El portavoz de Enrique. «Estamos revisando las circunstancias del cierre y cualquier transferencia o pérdida de activos».

Otros legisladores estatales están pidiendo más investigaciones sobre el colapso del campus.

«Estamos estudiando la posibilidad de celebrar audiencias y ver qué poderes de investigación más amplios podemos utilizar en los comités legislativos estatales para investigar», dijo el senador estatal Nikhil Sawal. «Debería despertarnos a muchos de nosotros sobre la fragilidad de la infraestructura artística en Filadelfia, que es extraordinaria porque recibe muy poco apoyo».

La Universidad de las Artes, una institución de casi 150 años de antigüedad, era un centro cultural para el estado, donde muchos artistas, músicos, compositores y actores locales encontraron trabajo para futuros artistas y líderes artísticos. El anuncio del cierre de la universidad la semana pasada dejó a más de 1.100 estudiantes y 700 miembros del personal en el limbo. Unos días más tarde, el presidente de la universidad, Kerry Walk, dimitió.

Ahora los funcionarios estatales y locales están buscando respuestas. El Ayuntamiento de Filadelfia votó el jueves a favor de celebrar audiencias sobre el cierre.

«La respuesta de que llegó repentinamente es inaceptable», dijo en una entrevista Mark Squilla, el miembro del consejo que presentó la resolución. «No estamos preparados para aceptar su palabra en este momento».

Los representantes de la universidad, incluido el presidente de su junta directiva, Judson Aaron, no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

Los estudiantes y profesores han presentado demandas contra la universidad por el cierre, que fue informado por primera vez por The Philadelphia Inquirer.

Ben Waxman, un representante estatal cuyo distrito incluye la universidad, dijo que su oficina se ha visto abrumada con solicitudes de apoyo de estudiantes y profesores afectados. Dijo que recientemente ayudó a la universidad a solicitar subvenciones estatales y participó en las negociaciones del contrato.

«Estaba tratando activamente de ayudarlos», dijo Waxman. «Nunca se dijo que hubiera un problema financiero».

Los funcionarios dijeron que los problemas financieros de la universidad siguen sin estar claros. Según al menos un informe, los administradores de la universidad dijeron que enfrentaban una crisis financiera cuya resolución requería hasta 40 millones de dólares.

El viernes fue el día oficial de cierre, una semana después de que se anunciara el cierre. Varias instituciones se han ofrecido a ayudar a los estudiantes varados, incluidas la Universidad Point Park y la Universidad Temple.

También existen preocupaciones sobre lo que sucederá con el campus de la universidad en el centro de Filadelfia, que incluye nueve propiedades con aproximadamente 600.000 pies cuadrados. Esa propiedad tiene un valor de mercado de alrededor de $162 millones, según una evaluación de impuestos de la ciudad de hace dos años.

Saval calificó el cierre de «desastre». «Esto no debería haber sucedido bajo ninguna circunstancia», afirmó.

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