Director del Proyecto Ingenio. Los informes sobre habilidades matemáticas en las mejores escuelas secundarias de Baltimore simplemente no cuadran

Los informes recientes de Fox45 sobre el dominio de las matemáticas en las mejores escuelas secundarias de la ciudad de Baltimore no sólo engañan al público, sino que también contraatacan a los administradores y maestros que trabajan incansablemente todos los días para garantizar que sus estudiantes estén preparados para lo que les espera después de la graduación.

El sensacional titular decía: «El 11% de los estudiantes de las cinco mejores escuelas secundarias de Baltimore aprobaron el examen estatal de matemáticas». Eso sería aterrador si fuera cierto.

Para respaldar su afirmación, el informe citó el dato de que un total de 809 estudiantes de las cinco escuelas secundarias selectivas de Baltimore (City College, Poly, Western, Baltimore School for the Arts y Bard Early College) tomaron el examen estatal de matemáticas la primavera pasada. , y 92 estudiantes fueron evaluados, lo que representa el 11%. Sin embargo, el informe omite en gran medida tener en cuenta que estos 809 estudiantes evaluados representan sólo el 16% de los estudiantes matriculados en las cinco escuelas, y que muchos otros estudiantes de la ciudad, en su mayoría aquellos con mejores habilidades matemáticas, toman el examen en la secundaria. escuela.

Aproximadamente 900 estudiantes de la ciudad de Baltimore tomaron un curso de matemáticas (álgebra o geometría) en la escuela secundaria en 2022 y 900 en 2023, y muchos de estos 1,800 estudiantes actualmente están matriculados en las mejores escuelas secundarias de Baltimore. Sus resultados deberían reflejarse en la comprensión pública de la alfabetización matemática, y sus habilidades avanzadas deberían celebrarse, no ignorarse.

De hecho, debido a que los mejores estudiantes de matemáticas suelen tomar el examen de Álgebra I antes de la escuela secundaria, los datos de Fox45 del mismo año muestran que las tasas de aprobación en varias escuelas primarias y secundarias de la ciudad de Baltimore son mucho más altas que las de cualquier estudiante de último año de secundaria de la región. El distrito con mejor desempeño del estado incluye Francis Scott Key, Hamilton, Hempstead Hill Academy, KIPP Harmony Academy, Roland Park, Thomas Johnson y Tunbridge Public Charter School, las dos últimas de las cuales superan el 71% de competencia. Este no es sólo un fenómeno de la ciudad de Baltimore. 21 de las escuelas secundarias del condado de Baltimore tenían un 5% de competencia o menos, mientras que muchas escuelas secundarias del condado obtuvieron un desempeño muy por encima del promedio estatal.

Y el promedio estatal es otro punto importante de contexto. A diferencia de las evaluaciones anteriores, los nuevos puntajes MCAP se dividen en cuatro niveles, y los niveles tres y cuatro califican como competentes. (Las pruebas anteriores tenían cinco niveles, y los niveles tres, cuatro y cinco calificaban como competentes). En esta evaluación más reciente, solo el 1 % de todos los estudiantes de Maryland, tanto en la escuela secundaria como en los que tomaron la prueba anteriormente, obtuvieron una puntuación en el nivel cuatro. .16% obteniendo tercer nivel. Otro 15,8% obtuvo un nivel dos, lo que los sitúa «al borde del dominio», y a menudo sólo omiten un problema equivocado. De los 809 estudiantes que tomaron la primera prueba de álgebra MCAP en las cinco mejores escuelas secundarias de la ciudad de Baltimore, el 63,5% obtuvo calificaciones en el segundo nivel.

Necesitamos una forma más significativa de medir la preparación universitaria y profesional en las escuelas secundarias que una sola prueba realizada por un subconjunto de estudiantes. El dominio del álgebra y una base en cálculo son esenciales para una carrera profesional STEM prometedora, y el dominio de las matemáticas se desarrolla en un amplio rango de edades por una variedad de razones, y la pandemia expande ese rango aún más. Tendría sentido realizar un seguimiento del dominio de las matemáticas para grupos de estudiantes desde la escuela intermedia hasta la secundaria. Actualmente, los informes de cohortes terminan en octavo grado, pero los sistemas de datos modernos tienen la capacidad de rastrear a los estudiantes hasta su graduación, lo que en última instancia proporciona una mayor visión sobre quién está preparado para la universidad y puede comenzar a prepararse para las crecientes obras de ingeniería, ciberseguridad y biotecnología de nuestro estado. el futuro. Este es un cambio práctico que MSDE puede hacer en el Informe de Calificaciones de Maryland para mejorar la comprensión del público.

Las mejores escuelas secundarias de la ciudad de Baltimore continúan ampliando el acceso a cursos rigurosos y superan al país en muchos exámenes de nivel universitario. Desde 2016, el Instituto Politécnico de Baltimore, por ejemplo, ha más que duplicado el número de exámenes AP (de 648 a 1437) y ha duplicado el número de estudiantes que toman exámenes AP, brindando un mayor acceso a cursos rigurosos para más estudiantes. Y en 2023, Pauli casi duplicó el número de puntos para aprobar en comparación con 2016. La instrucción de calidad de un plan de estudios riguroso, el compromiso con la equidad y la excelencia y la ética de trabajo de todos los estudiantes son evidentes en estos datos de preparación universitaria.

Definitivamente hay trabajo por hacer para garantizar que todos los estudiantes de la ciudad de Baltimore dominen las matemáticas y estén preparados para lo que viene después de la escuela secundaria, pero no podemos esperar resolver el problema si no lo identificamos. Y también es importante contar con informes precisos y completos sobre el tema.

Lisette Morris (lmorris@ingenuityproject.org) es el Director Ejecutivo del Proyecto Ingenuity, un programa STEM avanzado para aproximadamente 900 estudiantes de secundaria y preparatoria en la ciudad de Baltimore. También se desempeñó como docente de gestión del conocimiento y director en la Oficina de Logros y Responsabilidad de las Escuelas Públicas de la Ciudad de Baltimore, y en el área de evaluación y presentación de informes.

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