Desamor, enojo y muchos interrogantes siguen a la abrupta decisión de cerrar la Universidad de las Artes

FILADELFIA (AP) — Bryant Fleming esperaba con ansias el semestre de otoño en la Universidad de las Artes, donde el estudiante de último año coreografiaría «Sister Act», la misma comedia musical que lo enamoró del teatro. escuela secundaria.

En cambio, la estudiante de teatro musical quedó desconsolada y enojada por el abrupto anuncio que hizo la escuela de Filadelfia el viernes de que planea cerrar sus puertas en solo siete días. La decisión conmocionó a estudiantes, padres y profesores y planteó dudas sobre la gobernanza de la venerable institución de la ciudad. Los funcionarios de la universidad no dijeron cómo ni por qué se acabó repentinamente el dinero para pagar las cuentas.

«Todos ustedes sabían lo que estaba pasando, así que ¿por qué no nos lo dijeron y se quedaron con nosotros y nos dejaron prepararnos?» Fleming dijo en una entrevista telefónica el miércoles. «Estamos todos enojados. … Simplemente duele.»

Fleming, que planea asistir a la cercana Universidad de Temple, estuvo entre los cientos de personas que se reunieron frente al edificio administrativo de la universidad esta semana para protestar por el cierre, que está programado para el viernes.

La Universidad de las Artes, que tiene sus raíces hace casi 150 años, ha producido varios artistas ganadores de premios Grammy y Tony. Se suma a una larga lista de universidades pequeñas y privadas que han cerrado en los últimos años debido a cambios demográficos y crisis pandémicas.

Se cancelaron las clases de verano y una nueva promoción de estudiantes de primer año, muchos de los cuales acababan de enviar sus depósitos, tuvo que luchar para encontrar otro lugar donde inscribirse. La Universidad Temple y la Universidad Drexel en Filadelfia y varias otras escuelas en todo el país han anunciado que ofrecerán plazas a los estudiantes desplazados de UArts.

Mientras tanto, los funcionarios escolares dijeron que no sabían cuándo recibirían sus cheques de pago finales y durante cuánto tiempo tendrían acceso al correo electrónico del campus. cuentas de correo y estudios universitarios para continuar con el trabajo artístico.

El cierre rápido «no tiene precedentes». No me complace decir que refleja un completo fracaso del liderazgo de UArts”, dijo el abogado Eric Lechtzin, quien presentó la demanda contra la escuela en nombre de nueve empleados de la universidad, incluidos profesores, personal y administradores. Los demandantes, que buscan estatus de demanda colectiva, alegan que UArts violó la ley federal al no avisarles con 60 días de antelación sobre la rescisión.

Lechzin cuestionó el miércoles si los funcionarios de la universidad han tomado suficientes medidas para responder a los desafíos financieros de la escuela, como eliminar programas, recortar personal o vender los valiosos bienes inmuebles de la escuela en el centro de Filadelfia.

Judson Aaron, presidente de la junta directiva de la universidad, y el presidente de UArts, Kerry Walk, dijeron en un comunicado que después de años de disminución de inscripciones e ingresos, la escuela enfrentó «costos significativos e imprevistos» que «aparecieron muy repentinamente». No dieron más detalles. Walk renunció esta semana.

«A pesar de nuestros mejores esfuerzos, finalmente no pudimos identificar un camino viable para que la instalación permanezca abierta y cumpla su misión», dijeron los administradores de la escuela en una declaración separada.

El padre Chris Krewson recordó haber recibido una factura por la matrícula de otoño apenas unas horas antes de la noticia del cierre repentino. Su hijo, Owen, acaba de terminar su primer año en un programa de cinco años que combinaba interpretación vocal y educación musical, algo que ahora le cuesta replicar.

Temple, donde está afiliado Krewson, ha contactado sobre un posible movimiento, pero aún no está claro dónde aterrizará su hijo de 19 años en el otoño. Eligió UArts en lugar del Berklee College of Music de Boston y prosperó estudiando en el corazón de la escena artística de Filadelfia, incluso actuando en el cercano Kimmel Center para el compositor Stephen Schwartz.

«Esta fue una verdadera bomba de neutrones que explotó en verano», dijo Chris Crewson.

«Ha pasado los últimos días hablando por teléfono, llamando a Berkeley, llamando a la Universidad de Nueva York, completando formularios en Temple, tratando de determinar su próximo paso», dijo. «Ya hemos superado la fecha límite habitual para las transferencias».

Crewson se pregunta cómo la junta, que incluye a algunos de los principales líderes empresariales y filántropos de la ciudad, pudo haber pasado por alto las señales de dificultades financieras.

La oficina del fiscal general de Pensilvania, que supervisa las organizaciones sin fines de lucro, dijo que está revisando las circunstancias del cierre de la escuela, incluida «cualquier transferencia o pérdida de activos».

«Estamos muy preocupados por el cierre repentino de la Universidad de las Artes, que ha impactado a los estudiantes, al personal y a la comunidad», dijo Brett Hambright, portavoz de la fiscal general Michelle Henry.

Mientras tanto, Temple ha dicho que está explorando una posible fusión para salvar a UArts, cuyos programas incluyen arte, danza, diseño, cine, música y teatro.

«Durante los últimos días, hemos hablado con representantes de UArts para explorar todas las opciones y soluciones posibles que puedan ayudar a preservar las artes y el rico patrimonio de esta institución de 150 años», dijeron el presidente del Templo, Richard Englert, y el rector Gregory N. dijo en un comunicado el miércoles.

El número de estudiantes universitarios en Estados Unidos ya había ido disminuyendo constantemente durante años antes de que la pandemia provocara la caída en picado de las inscripciones. Incluso cuando las cifras nacionales poco a poco van alcanzando esa caída, las universidades pequeñas con presupuestos basados ​​en matrículas han luchado por mantenerse a flote.

La disminución de la matrícula fue mayor en el noreste y el medio oeste en medio de pérdidas de población regionales. Esos condados también tienen la mayor concentración de universidades, lo que genera una competencia feroz por un grupo cada vez menor de estudiantes.

La matrícula total en la Universidad de las Artes cayó de 1.900 en el otoño de 2018 a 1.300 en 2022, el último año para el que hay datos disponibles del Departamento de Educación de EE. UU.

Desde 2009, la matrícula de la escuela se ha reducido casi a la mitad.

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Rubinkam informó desde el noreste de Pensilvania. El periodista de Associated Press Colin Binkley en Washington contribuyó a este artículo.

Michael Rubinkam y Maryclaire Dale, Associated Press













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