Dallas depende de profesores internacionales más que cualquier otro distrito escolar de EE. UU.

Miles de estudiantes de Dallas llegan a la escuela desde hogares donde se hablan otros idiomas además del inglés, pero debido a la escasez de educadores bilingües en todo el país, DISD depende de maestros internacionales.

Dallas ISD patrocina la mayor cantidad de visas H-1B o visas especializadas de cualquier distrito escolar público en los Estados Unidos, según los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos.

En el año fiscal 2022, el condado patrocinó a 234 trabajadores con este tipo de visas, casi cuatro veces más que Houston, que tiene 59 trabajadores, el segundo mayor número de trabajadores en los Estados Unidos.

Contratar maestros internacionales puede costar más a los distritos y es un proceso difícil, pero vale la pena para que «los estudiantes tengan un maestro frente a ellos el primer día de clases», dijo Michelle Andreason, directora ejecutiva de gestión de capital humano del DISD.

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Aproximadamente una quinta parte de los estudiantes de las escuelas públicas de Texas aprenden inglés como segundo idioma.

El estado tenía 38 condados participando en el programa H-1B, contratando un total de 486 trabajadores con visas de ocupación especializada en el último año fiscal. Si bien la gran mayoría de los titulares de visas H-1B contratados por los distritos son maestros, algunos ocupan otros campos de gran necesidad, como la tecnología.

DISD ha contratado maestros a través del programa H-1B durante 25 años, dijo Steven Jackson, director de reclutamiento del distrito.

Como muchos distritos escolares de Texas, Dallas necesita urgentemente maestros bilingües.

Según el DISD, alrededor del 48%, o 69,427, de los estudiantes del DISD no hablan inglés como idioma principal. El distrito cuenta con 1.752 maestros bilingües, aproximadamente un maestro por cada 39 estudiantes necesitados.

La mayoría de los titulares de visas H-1B en el distrito son maestros bilingües.

Esta escasez no es exclusiva de Dallas o Texas. Muchos distritos de todo el país luchan por reclutar, capacitar, certificar y retener a los docentes, especialmente aquellos con habilidades especializadas, como educación bilingüe y especial.

Texas ha tenido dificultades para cubrir puestos de docentes bilingües desde 1990, según un informe de 2021 de la Universidad de Houston.

Durante la última década, el número de estudiantes de Texas que hablan un idioma distinto del inglés ha aumentado casi un 40%. Sin embargo, el número de docentes que los atienden aumentó sólo un 30%.

El mayor desafío que enfrentan los candidatos a docentes bilingües es el proceso de certificación, dice Luis Rosado, profesor de educación bilingüe en la Universidad de Texas en Arlington.

Los candidatos deben aprobar cinco exámenes. Cada examen cuesta más de $100 y evalúa a los futuros educadores en materias básicas como matemáticas y ciencias, así como en la fluidez en el idioma de destino y estrategias de instrucción.

«No conozco ninguna profesión en Estados Unidos que requiera cinco pruebas para obtener la certificación», dijo Rosado.

Rosado dijo que la inscripción en su departamento de educación bilingüe está disminuyendo y el riguroso proceso de certificación está obligando a algunos estudiantes a elegir otra especialidad que no requiera la misma cantidad de exámenes, dijo Rosado.

El informe estatal de vacantes de maestros de 2023 recomendó que Texas subsidie ​​las tarifas de los exámenes de certificación y proporcione incentivos laborales para los maestros bilingües como una forma de combatir la escasez.

Proceso riguroso

María Ávila, originaria de Bogotá, Colombia, enseña segundo grado en la escuela primaria Jack Lowe Senior.

Creció soñando con vivir en el extranjero y experimentar nuevas culturas.

Ávila estudió inglés y francés en la universidad y unos años después de graduarse, su sueño se hizo realidad. Se mudó a los Estados Unidos para convertirse en educadora bilingüe.

María Ávila enseña en Jack Lowe High School en Dallas, Texas, el 14 de septiembre de...
María Ávila enseña en la escuela primaria Jack Lowe Senior School en Dallas, Texas, el 14 de septiembre de 2023. (Jason Janik/Colaborador especial)(Jason Janik / Colaborador especial)

Pero el proceso no fue fácil.

Los candidatos interesados ​​deben tener una licenciatura y aprobar pruebas de certificación antes de comenzar el, a menudo, largo proceso de visa.

Dallas ISD tiene sesiones de información virtual para garantizar que los futuros maestros sepan lo que se requiere para obtener certificaciones y visas y que los maestros actuales cumplan con las regulaciones de inmigración.

Ávila tuvo problemas con la parte del examen de estudios sociales, que cubría la historia de un país distinto al suyo. Los candidatos pueden volver a realizar cada prueba hasta cinco veces.

«No sabía casi nada sobre la Constitución, las enmiendas, los presidentes», dijo Ávila.

Pero estudió y aprobó la segunda vez.

Antes de venir a los Estados Unidos, Ávila enseñó durante varios años en su país natal después de graduarse de la universidad. Llegó por primera vez a los Estados Unidos con una visa de visitante de intercambio para enseñar en Carolina del Norte durante cuatro años antes de llegar a Texas a través del programa de visa H-1B.

Andreason señaló que los maestros que llegan al distrito a través del programa H-1B tienden a ser educadores experimentados con años de experiencia en el aula.

Los distritos escolares deben pasar por un proceso riguroso con los Servicios de Inmigración y Naturalización de EE. UU. para obtener visas H-1B para posibles empleados.

Por cada empleado, el empleador debe pagar una tarifa de solicitud de $460. La mayoría de los empleadores deben pagar tarifas adicionales según la cantidad de personas que emplean, pero los distritos escolares están exentos. Los empleadores suelen pagar los honorarios de los abogados asociados con la solicitud de visa.

Es responsabilidad del condado seguir las regulaciones de inmigración y pagar a los trabajadores los mismos salarios que pagarían a un ciudadano estadounidense.

Más allá del lenguaje

Cuando no hay maestros bilingües disponibles, los niños que no hablan bien inglés pueden tener dificultades.

Más de la mitad de los 5,4 millones de niños de las escuelas públicas de Texas son latinos y alrededor del 20% de los estudiantes no hablan inglés como primera lengua.

La mayoría de los estudiantes de Ávila hablan principalmente español en casa, dijo. Más del 70% de los estudiantes de Dallas ISD son latinos.

Les enseña lectura y les ayuda con gramática y vocabulario en su lengua materna.

María Ávila enseña en Jack Lowe High School en Dallas, Texas, el 14 de septiembre de...
María Ávila enseña en la escuela primaria Jack Lowe Senior School en Dallas, Texas, el 14 de septiembre de 2023. (Jason Janik/Colaborador especial)(Jason Janik / Colaborador especial)

Para Ávila, experimentar la cultura estadounidense es al mismo tiempo el aspecto más gratificante y desafiante de la enseñanza en los Estados Unidos.

Hay mucho «choque cultural» cuando vas a un nuevo país donde el sistema educativo es completamente diferente, como diferentes enfoques de evaluación, dijo.

Pero también es gratificante poder llevar su cultura al aula. Por ejemplo, aunque habla español como sus alumnos de México, las palabras o frases pueden ser muy diferentes.

«Lloviendo gatos y perros. Bueno, en Colombia no se dice que llueve ‘perros y gatos’, se dice que llueve ‘a baldes’”, dijo como ejemplo. «Esa sería la traducción».

Los maestros internacionales agregan valor al distrito y a la vida de los estudiantes, dijo Shirley Dolph, subdirectora de la escuela primaria Jack Lowe Senior. Según datos estatales, casi las tres cuartas partes de sus estudiantes universitarios aprenden inglés como segunda lengua.

Los educadores inspiran a los estudiantes a soñar en grande, afirmó Dolph.

«Estos profesores decidieron salir de la burbuja» enseñando en un país extranjero, afirmó. “Y así como ellos salieron de la burbuja, (los estudiantes) también pueden hacerlo. El mundo está en sus ostras».

El Laboratorio de Educación de DMN profundiza la cobertura y la conversación sobre temas educativos urgentes y críticos para el futuro del Norte de Texas.

DMN Education Lab es una iniciativa de periodismo financiada por la comunidad de Bobby y Lottye Lyle, Communities Foundation of Texas, The Dallas Foundation, Dallas Regional Chamber, Deedie Rose, Garrett y Cecilia Boone, The Meadows Foundation, The Murrell Foundation, Solutions. Journalism Network, Southern Methodist University, Sydney Smith Hicks y la Universidad de Texas en Dallas. El Dallas Morning News mantiene control editorial total del periodismo del laboratorio educativo.

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