Conferencia de profesores declara que las matemáticas son «herramienta de opresión»

Según una presentación de diapositivas en la conferencia de matemáticas de 2023 de la Universidad de Oregon revisada por The Daily Signal, las matemáticas pueden estar oprimiendo a los estudiantes de color debido al sistema desigual que han desarrollado.

Jared Ratliff, profesor de matemáticas de una escuela secundaria de Oregón, dio una conferencia el 14 de octubre en la Conferencia de Matemáticas del Noroeste en Portland, titulada «Las matemáticas como herramienta para la opresión», patrocinada por la Universidad de Oregón.

«La reciente politización de las matemáticas en nuestras escuelas ha planteado interrogantes sobre su pedagogía, pero estas preguntas no reconocen las matemáticas como una herramienta potencialmente opresiva», se lee en la descripción de la conferencia de Ratliff. «Las matemáticas son nuestro componente académico más poderoso, pero el poder que a menudo ejercen les permite inhibir el descubrimiento y el bien público».

Ratliff está «interesado en el estudio de la justicia social y la dinámica de poder global creada por sistemas matemáticos», según su biografía en el sitio web de la conferencia de matemáticas.

El sistema de educación matemática en Estados Unidos se desarrolló hace 200 años, cuando sólo los hijos de terratenientes blancos recibían educación, según la presentación de Ratliff.

«Eso no significa que las preguntas y criterios específicos sean racistas en sí mismos», dice una diapositiva que muestra una conversación de texto entre Ratliff y un amigo hace varios años. «Pero si la forma en que enseñamos todo el tiempo deja atrás a las personas de color, ¿por qué no querría desmantelar el proceso que es menos responsable de esa injusticia?»

Ratliff continúa diciendo que «saber matemáticas no significa excelencia». Según el Departamento de Educación de Oregón, solo el 30% de los estudiantes de Oregón obtuvieron resultados competentes en matemáticas en 2022.

Ratliff participa en el Proyecto de Alineación Matemática de Oregón, que ha publicado una serie de módulos sobre prácticas de «matemáticas justas» para alterar las «disparidades escolares sistémicas». Las preguntas de discusión del módulo alientan a los profesores a considerar cómo sus «sesgos potenciales» pueden «reforzar involuntariamente las desigualdades».

En una descripción de la presentación de octubre, Ratliff dijo que «compartiría el tremendo, a menudo sutil poder de las matemáticas, que se utiliza más a menudo para sofocar que para inspirar».

«Mi sueño es ver las matemáticas utilizadas plena y mutuamente como una herramienta no de subversión, sino de liberación», escribió en una descripción de la sesión.

Ratliff dijo a The Daily Signal que está buscando formas de «mejorar las matemáticas».

«Siempre me han encantado las matemáticas», dijo Ratliff en un correo electrónico. “Lo enseñé en la escuela secundaria durante 16 años. No creo que sea racista. Creo que es abrumador para mucha gente, y creo que eso se debe principalmente a que todavía tengo que descubrir cómo vamos a abordar un mundo que cambia rápidamente y al mismo tiempo innovar en nuestra enseñanza, descubrimiento y educación de matemáticas”.

Ratliff dice que el colonialismo estadounidense, la esclavitud y los llamados sistemas de subyugación son la base de los descubrimientos matemáticos desde 1650 hasta la actualidad. Explicó esta idea en un ensayo que formó la base de su presentación en la Conferencia de Matemáticas del Noroeste el mes pasado.

Una de las diapositivas de la conferencia afirma que «Estados Unidos alguna vez estuvo a la vanguardia de la innovación que benefició a la humanidad», pero «pasó de ser un innovador a perturbar e impedir el progreso». Por tanto, Estados Unidos es un agente de «represión».

Ratliff enumeró tres pasos para aplanar la llamada jerarquía matemática en su presentación de diapositivas: esta estructura» para «destruir la jerarquía».

La Universidad de Oregon no respondió a la solicitud de comentarios de The Daily Signal.

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