¿Cómo enseña la Universidad de las Artes a los bailarines a «prestar atención de otra manera» y por qué funciona?

Cuando los estudiantes de primer año comienzan clases en la Escuela de Danza de la Universidad de las Artes de Filadelfia, se enfrentan a preguntas orientadoras que los obligan a repensar el propósito de la educación en danza. “¿Cómo prestas atención a lo que eres? constantemente hacer diferente? pregunta Donna Faye Burchfield, profesora y decana de la Escuela de Danza. «¿Qué sucede cuando se proporciona un tipo de entorno en el que los bailarines están rodeados de medios para prestar atención de una manera diferente?»

Burchfield dice que estas preguntas ayudan a reorientar la capacidad de los estudiantes para poner su propio pensamiento en primer lugar. Los estudiantes del programa BFA de la Escuela de Danza UArts tienen capacidad de agencia, arte y la capacidad de defenderse en el mundo profesional.

Por la tarde, de Ulysses Dove, dirigida por Alfred Dove, para la Serie de Danza de Invierno de la Universidad de las Artes. Foto de Kate Privitera, Universidad de las Artes.

Desarrollando artistas con una agencia.

Aproximadamente 75 estudiantes de BFA se gradúan de la Escuela de Danza de UArts cada año. Para cada uno de esos bailarines, su educación comienza y termina con su agencia. «No les decimos. «Debes ser ___, debes ser ___», dice Burchfield. En cambio, el futuro de los bailarines lo están moldeando los propios estudiantes.

«Muchas agencias de promoción alientan a los estudiantes a hablar sobre sus experiencias y a hacer preguntas», dice Shayla-Ve Jenkins, profesora asistente de danza y Bill T. Ex intérprete de Jones/Arnie Zane Company. La curiosidad de los estudiantes es una prioridad en sus clases. «Muchas veces se trata de recurrir a un compañero de clase y trabajar juntos en el material», dice, «y luego aliento las preguntas y los comentarios en el momento».

Este enfoque, dice Burchfield, no debe confundirse con un plan de estudios desestructurado o laxo. Todos los estudiantes deben inscribirse en cursos que los expongan al espectro completo de la facultad de danza y las oportunidades de actuación de UArts, muchas de las cuales abarcan el rigor del enfoque del conservatorio. En el primer y segundo año, estos cursos forman la Serie Foundation de UArts; durante los últimos años ha sido Portfolio & Research.

La forma en que los bailarines aprenden a encontrarse a sí mismos en esta estructura es lo que marca la diferencia. «La gente pregunta cosas como: ‘¿Cómo los preparas para el mundo real?’ dice Burchfield. «Siempre me gusta decir. «Bueno, este es el mundo real». Si un estudiante realmente quiere ser cineasta y bailarín, ese es el mundo real. ¿Entonces que significa eso? Tendrás que dividir tu tiempo. Vas a tener que descubrir dónde lo necesitas».

Pasantía de estudio con el profesor asociado Jesse Zarit. Foto de Miles Yeung-Tieu, Universidad de las Artes.

Un plan de estudios basado en el pensamiento

Los maestros de danza se reúnen cada cinco semanas durante el año académico para reflexionar. «Es una especie de pausa intencional», dice Burchfield, y la explica como un momento para que los estudiantes salgan de sus experiencias cotidianas y se pregunten: «¿Qué he aprendido?»

En el primer y segundo año, estas reflexiones ocurren cuando los bailarines rotan a los maestros, permaneciendo en las mismas clases, exponiéndolos a la amplitud del diverso cuerpo docente de UArts y al mismo tiempo tomándose el tiempo para observar su propio crecimiento artístico.

Durante las reflexiones, facilitadas por la decana Jen McGinn, los profesores no están presentes, lo que les da a los estudiantes la libertad de ser honestos entre sí y consigo mismos. Wendell Gray, graduado de UArts en 2015, dice que estos descansos le han dado la oportunidad de concentrarse en cómo está creciendo como artista.

“Ves la agencia de otras personas en tiempo real. Ves a personas aprendiendo ideas y tomando control de lo que están haciendo”, dice Gray, ahora artista y coreógrafo radicado en Brooklyn que actualmente trabaja con Joanna Kotze, Jordan Demetrius Lloyd, Miguel Gutiérrez y otros. Su labor profesional sigue estando directamente influenciada por su paso por la UArts. «Es sorprendente hablar de lo que hacemos y cómo se extiende a los ámbitos de la filosofía y la sabiduría, para comprender formas de ser», afirma.

Estudiantes de segundo año del Proyecto de Performance y Coaching teoría del surco, del profesor asociado Jesse Zarit y el profesor asociado Song Tucker para la serie de danza de primavera de la Universidad de las Artes. Foto de Stephanie Berger, Universidad de las Artes.

Cuando la representación no es una ocurrencia tardía

El camino de UArts hacia el empoderamiento de los estudiantes se ve favorecido por la diversidad representada en la Escuela de Danza, así como en el distrito artístico de Filadelfia al que la escuela llama hogar.

«La mayoría de nuestra población estudiantil son estudiantes de color», dice Burchfield, y agrega que el cuerpo docente es igualmente diverso. “Estar en Filadelfia me recuerda que Estados Unidos está hecho de diversidad y diferencia, racial, étnica y económica”, continúa. «Hay intencionalidad en nuestra pedagogía. Ese es el objetivo de nuestra selección de quién trabaja con nuestros estudiantes, quién enseña historia de la danza, todo eso. Hay una práctica social incorporada en el arte de la danza.’

Burchfield también señala la fuerte historia de aceptación queer de la ciudad y enfatiza que UArts refleja esa actitud en la afirmación de sus estudiantes y profesores.

Gary Jeter, profesor asistente y ex miembro de Complexions Contemporary Ballet y BalletX, enseña práctica de estudio. Foto de Miles Yeung-Tieu, Universidad de las Artes.

Usar el desempeño como educación

En las clases de Pedagogía Performance para estudiantes de tercer y cuarto año, los bailarines hacen preguntas como: “¿Cómo puedes utilizar esto como práctica de intención? ¿Cómo puedes pensar en lo que significa avanzar hacia algo que no conoces familiarmente? Burchfield, Jenkins y Gray están de acuerdo; tales experiencias enseñan a los estudiantes a prestar atención.

«No estoy allí simplemente para repetir los pasos y hacerlos bien», dice Jenkins. «Me comprometo física y críticamente, sea cual sea el contenido. Tengo una opinión. Tengo un punto de vista que puedo expresar.»

La atmósfera resultante, dice Burchfield, fomenta un espíritu de toma de riesgos que permanece con los estudiantes mucho después de graduarse.

«Normalmente no hay nada bueno o malo», dice Jenkins. «Se trata del proceso. Realmente se trata del proceso».

Uniéndose a la familia de la Universidad de las Artes

Burchfield alienta a cualquier persona interesada en la Escuela de Danza UArts a ver la serie gratuita de danza de invierno del programa en persona en Filadelfia del 30 de noviembre al 2 de diciembre (o en línea a través de una transmisión virtual). 12 y 13 de diciembre: consulte @uartsschoolofdance para obtener más detalles). El programa de este año contará con los estudiantes de BFA Bill T. Jones, Dinita y Kyle Clark, Gary Reagan, Kathy Swords Thurman, Mark Caserta, Gary W. Jeter II, Jesse Zarit, Jewell D. De obras de Lane, Sydney Donovan y Uwazi Zamani. – muchos de los cuales son profesores de tiempo completo en UArts.

Los talleres de audiciones de UArts se llevan a cabo tanto de forma presencial como virtual. Durante las sesiones, los estudiantes presentes se unen al grupo de escucha para lograr un enfoque holístico de la clase.

Gray anima a los futuros estudiantes a abordar el proceso sin demasiados nervios. «Realmente me miraron», recuerda sobre su propia audición. «Sentí ese deseo. Simplemente me sentí humano”.

Obtenga más información sobre el proceso de solicitud del BFA aquí, así como del MFA in Dance en UArts.

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