Chamberlain Valerie Nelson elogiada por enseñar ciencias y matemáticas en primaria – The Mitchell Republic

CHAMBERLAIN, S.D. — Los estudiantes de jardín de infantes a menudo simplemente entienden cómo nombrar sus colores y aprenden a leer.

Pero durante los últimos 15 años, los estudiantes de la clase de jardín de infantes de Valerie Nelson en la Escuela Primaria Chamberlain han tenido la oportunidad de ir más allá de esas habilidades básicas. Allí, aprenden los conceptos básicos de conceptos de nivel superior, como «formas en el mundo real» y «metamorfosis de las mariposas», allanando el camino para que aprendan ciencias y matemáticas a medida que avanzan en sus carreras educativas.

Este tipo de lecciones es lo que llevó a Nelson a ser nombrado recientemente uno de los tres finalistas a nivel estatal de los Premios Presidenciales a la Excelencia en la Enseñanza de Matemáticas y Ciencias (PAEMST).

“Hablé con mi superintendente y me dijo que si tengo tiempo, debería hacerlo”, dijo Nelson a The Mitchell Republic sobre el proceso de solicitud de premio. «No sé si tengo tiempo, pero puedo encontrarlo».

Nelson fue nombrado finalista estatal a principios de este mes. Ahora forma parte de los nominados al Premio Nacional Presidencial. Un comité nacional que depende de la Fundación Nacional de Ciencias hará su selección entre los finalistas a nivel estatal presentados por cada estado, nombrando al principal ganador en junio.

Nelson también será honrado junto con los otros finalistas estatales en la Conferencia de Educación STEM de Dakota del Sur del próximo año en Huron.

Este ex maestro regional nativo de Ispwich, Dakota del Sur, tiene un interés de larga data en la educación. Mientras crecía en la escuela primaria, la madre de su mejor amigo, Kathy Bauer, le enseñó en segundo grado, y después de la escuela, él y su amigo «jugaban a la escuela» en el aula de Bauer, enseñando a un grupo imaginario de estudiantes.

Asistió a la Northern State University para recibir su educación y también pasó tiempo corriendo en la pista para los Wolves. Ha enseñado a estudiantes en diferentes niveles de escuela primaria, pero la oportunidad de enseñar jardín de infantes en Chamberlain antes de graduarse la trajo a la comunidad del río Missouri, donde ha pasado los últimos 15 años enseñando a los estudiantes más jóvenes del distrito.

Al principio se propuso enseñar cuarto grado, pero pronto se encontró como en casa en el aula de jardín de infantes.

«Quería enseñar cuarto grado, y yo (el estudiante enseñaba) primer y sexto grado, y cuando acepté el jardín de infantes en Chamberlain, tan pronto como se abrió el cuarto grado, me iba a transferir», Nelson. dicho: “Podría haberme mudado unas 15 veces diferentes, pero mi corazón está aquí. No porque sea fácil o porque no me guste el cambio, es simplemente porque realmente aprecio la crudeza de los niños que vienen y su crecimiento. Ellos son increíbles.»

Además de mejorar la identificación de colores o las habilidades de lectura, Nelson se toma el tiempo para integrar las habilidades científicas y matemáticas en la vida cotidiana. Como parte de su proceso de solicitud para un premio reciente, tuvo que hacer una grabación de 30 minutos de ella misma enseñando los conceptos en un salón de clases.

Su grabación lo mostró procesando formas 3D y 2D e identificándolas en el mundo real.

“Ya habíamos estudiado formas 2D e introducido formas 3D y la lección consistía en encontrar las diferencias entre las dos formas e identificarlas. Recorrimos el aula y encontramos diferentes formas”, dijo Nelson.

Aunque fue un ejercicio aparentemente simple, expuso a los estudiantes a la importancia de las formas y cómo todo tiene una, desde la caja que recibieron de Amazon hasta las letras y números que también estudiaban todos los días. Esto dio lugar a debates sobre conceptos de ingeniería. Hablaron de cilindros que tienen dos superficies estructurales planas y que los objetos pueden sostenerse en una estructura tridimensional.

Otra lección implicó recolectar orugas para verlas formar un capullo y eventualmente transformarse en mariposa.

«Diferentes cosas como esta les ayudan a crecer y aprender habilidades más complejas y avanzadas», dijo Nelson. “Están realmente interesados ​​en resolver problemas y en cómo funcionan, y creo que es fantástico brindarles a los niños una educación integral. No sólo en lectura y escritura, sino también en matemáticas y ciencias”.

Los estudiantes han adoptado este tipo de actividades y Nelson, después de una década y media de enseñanza, ha visto a sus jóvenes estudiantes convertirse en estudiantes de último año, muchos de los cuales han regresado para trabajar con él en sus futuras carreras profesionales.

Lo mejor es que en los últimos años he tenido antiguos alumnos que han ido a trabajar porque quieren convertirse en educadores. Esa es la mejor parte. Realmente me calienta el corazón.

Valerie Nelson, maestra de jardín de infantes en la escuela primaria Chamberlain

“Lo importante es que en los últimos años he tenido antiguos alumnos que empezaron a trabajar porque querían convertirse en educadores. Esa es la mejor parte. Realmente me conmueve el corazón”, dijo Nelson.

Justin Zajic, superintendente del Distrito Escolar de Chamberlain, dijo que Nelson ha sido un activo valioso para la escuela y señaló que ya ha sido reconocido con el premio de Maestro Regional del Año.

Pero lo que la hizo destacar con este honor especial fue que Nelson es una maestra de jardín de infantes que recibe un premio en enseñanza de matemáticas y ciencias, un reconocimiento que a menudo se asocia con maestros de grados más avanzados.

«Lo realmente interesante de esto es que hay una organización de ciencias y matemáticas que dice que esta maestra de jardín de infantes es mucho más veterana y enseña nuestro contenido a una edad tan temprana, y que queremos asegurarnos de que sea reconocida. Eso me dice todo», dijo Zajic. “En el aula de Nelson, él simplemente incorpora el contenido a las actividades cotidianas. Es la integración diaria de los estándares de ciencias y matemáticas que ella hace lo que involucra a los estudiantes en el contenido y realmente fomenta esa mentalidad de aprendizaje permanente”.

Extractos de cartas de recomendación que acompañaron su solicitud de premio elogiaron su enfoque y dijeron que sus métodos obligaban a los estudiantes a explorar, experimentar, observar y hacer conexiones que despertaban su curiosidad.

Allen Hogue, el maestro de matemáticas de Brandon Valley High School que nominó a Nelson para el reconocimiento y también se desempeña como coordinador de matemáticas de PAEMST en Dakota del Sur, se hizo eco de esos sentimientos.

«La pasión de Valerie por la enseñanza y las altas expectativas de sus estudiantes sin duda han cambiado sus vidas», dijo Hogue en un comunicado. «El Distrito Escolar de Chamberlain es muy afortunado de contar con un maestro tan destacado en su personal».

Es posible que Nelson haya tenido planes de mudarse a una escuela primaria más antigua cuando llegó por primera vez a Chamberlain, pero ese ya no es el caso. Sus jóvenes alumnos ingresan al aula el primer día de clases como esponjas listas para absorber las lecciones, y ella se deleita viéndolos crecer y madurar a medida que comienzan a encontrar su camino en el mundo.

Está cursando una maestría en liderazgo y administración en North State, pero por ahora, su objetivo es dar la bienvenida al próximo grupo de jóvenes estudiantes al jardín de infantes. Sus clases inteligentes de ciencias y matemáticas sin duda serán parte de eso, afirmó.

Nelson, que alguna vez fue un estudiante de segundo grado que disfrutaba tanto del aula que pretendía ser maestro después de la escuela con su mejor amigo, ahora es verdaderamente ese maestro influyente. Y él no lo haría de otra manera.

“Es muy gratificante. Yo lo tendría diferente. Es una carrera muy, muy, muy gratificante”, dijo Nelson. «Definitivamente no me veo saliendo del jardín de infancia. Es simplemente una especie de hogar».

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