Casi el 25% de los estudiantes de MCPS se consideran crónicamente ausentes

Casi una cuarta parte de todos los estudiantes de las Escuelas Públicas del Condado de Montgomery se consideran actualmente «ausentes crónicos», según los nuevos datos compartidos con MoCo360 este mes. En marzo se mencionó públicamente un plan de acción integral para abordar el ausentismo y se espera que se publique antes del comienzo del próximo año escolar.

El ausentismo escolar de los estudiantes sigue siendo una gran preocupación para los funcionarios y los padres, ya que el distrito escolar lidia con la pérdida de aprendizaje posterior a la pandemia y las exacerbaciones de la salud mental.

«El ausentismo escolar es uno de nuestros principales temas de conversación como maestros en este momento», dijo Jess Porrovicchio, maestro de White Oak Middle School. El 8 de junio, dijo que faltaban cinco estudiantes de su salón de clases. «Eso es el 20% de mi clase, y no sé por qué no estaban aquí».

El nuevo plan «reforzará» la política escolar para garantizar que los estudiantes con ausencias crónicas reciban la disciplina adecuada, según la portavoz de MCPS, Jessica Baxter. La política actual establece que en caso de una ausencia injustificada, el consejero escolar se reunirá con el estudiante y sus cuidadores, verificará el motivo de la ausencia y «determinará las intervenciones apropiadas».

«Los niños son inteligentes. Trabajarán el sistema. Si saben que pueden faltar a clases y aún así aprobar, y no hay desincentivos, quiero decir, va a suceder», dijo Porrovicchio.

La portavoz de MCPS, Aisha Mbowe, le dijo a MoCo360 en junio que casi el 25% de todos los estudiantes de MCPS se consideran «ausentes crónicos», lo que significa que perdieron el 10% o más de todos los días escolares matriculados en el año. El promedio nacional es de alrededor del 33%, dijo Mbowe. Ella no proporcionó el promedio estatal.

Las autoridades dicen que la tasa de ausentismo podría ser mucho mayor en algunas escuelas del condado de Montgomery.

La miembro de la junta escolar Grace Rivera-Oven (Dist. 1) visitó recientemente la escuela secundaria John F. Kennedy en Glenmont, donde dijo que le dijeron que la tasa de ausentismo escolar promedia el 50%.

En una reunión de la junta escolar del 6 de junio, Rivera-Oven fue el único miembro de la junta que votó en contra de nombrar a Vickie Adamson como la nueva directora de Kennedy. Ella le dijo a MoCo360 que su razonamiento no tenía nada que ver con las calificaciones de Adamson, pero que estaba decepcionada de que el distrito no priorizara la contratación de un director hispano para reflejar y conectarse mejor con la población estudiantil, y que hacerlo podría haber ayudado directamente a frenar el ausentismo escolar. Alrededor del 70% de la población estudiantil de Kennedy es hispana o latina, dijo Rivera-Oven.

«Los estudiantes están más comprometidos con su educación cuando se sienten representados por su personal», dijo. «Para mí, un director que puede comunicarse al 100 % con la población versus alguien que solo puede comunicarse con el 30 % hace una gran diferencia. […] Sentí que tenía que votar con mi conciencia al compartir esas preocupaciones».

Porrovicchio se hizo eco de las preocupaciones de Rivera-Oven sobre la falta de inversión de los estudiantes en sus viajes escolares. Ha estado enseñando durante 15 años, siete de ellos en el condado de Montgomery, y dijo que nunca había visto un nivel tan alto de apatía entre sus alumnos.

«Parece que están mucho más revisados», dijo, y agregó que la pandemia de COVID-19 y el cambio prolongado al aprendizaje virtual pueden haber sido un factor importante que contribuyó. «Nunca lo había visto así antes. Los estudiantes simplemente no están comprometidos».

MCPS no respondió de inmediato a las solicitudes sobre la tasa promedio de ausentismo en otras escuelas secundarias del distrito.

Un primer borrador del nuevo plan se completó a fines de abril, según Mbowe. Tendrá dos secciones principales. acciones basadas en la escuela y apoyo de la oficina central. Ella dijo que los detalles específicos se compartirán una vez que se finalice el plan antes del comienzo del próximo año escolar.

«El plan de acción está destinado a sistematizar algunas prácticas actuales para reducir la variación entre las escuelas e introducir algunas estrategias novedosas basadas en datos tanto cuantitativos como cualitativos», escribió a MoCo360, y agregó que el proceso de entrada ha estado en marcha desde mayo.

Ella añadió:

«Al igual que con la mayoría de los planes, queremos asegurarnos de que pase por los canales de retroalimentación adecuados desde el nivel de liderazgo hasta el nivel escolar para abordar el plan de manera colaborativa y efectiva».

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